«C'est grand: comment le fondateur de Weight Watchers a changé le monde - et moi», par Marisa Meltzer: un extrait

«C’est grand: comment le fondateur de Weight Watchers a changé le monde – et moi», par Marisa Meltzer: un extrait

Le tournant a été quelques années plus tard lorsqu’elle a inscrit une de ses deux jeunes filles à la gymnastique. «Nous y arrivons à 8h45 et j’enlève son pantalon de survêtement et sa petite veste et ses baskets et je les mets dans un box et là elle est avec ses petites queues de cochon et sa frange et tout son justaucorps noir. Elle a juste erré avec le professeur et j’ai regardé et j’ai fondu en larmes », a déclaré Miriam. « La femme qui se tenait à côté de moi a vu que je pleurais et m’a tapé dessus et elle m’a dit: » C’est le premier jour de ta fille? « Et je me suis dit oui. » La femme lui a dit qu’elle avait également pleuré le premier jour de sa fille. «Elle n’avait aucune idée que j’ai vu mon reflet. J’étais comme, quand j’avais quatre ans, j’ai couru et je l’ai fait et c’est ce que je suis devenu. Je suis la grosse maman qui regarde ici. Comment ai-je laissé cela se produire? J’étais tellement déçu, j’étais en colère contre moi-même. » Pire encore, l’homme qui possédait le gymnase avait été l’un des entraîneurs de Miriam pour une équipe dans laquelle elle faisait partie et elle avait tellement peur qu’il la reconnaisse. Ou si elle avait pris autant de poids qu’il ne l’a pas fait? Elle a rejoint Weight Watchers après cela, en novembre 2000, alors qu’elle était sur le point d’avoir 31 ans. Il lui a fallu 17 semaines pour perdre 55 livres.

Dix semaines après le début de sa perte de poids, Jean a annoncé à ses amis qu’elle avait perdu 20 livres. Ils voulaient connaître son secret. Elle a donc décidé qu’un mercredi, six de ses amis qui avaient tous du mal à suivre un régime iraient dans l’appartement de Jean pour jouer au mah jong et elle leur dirait ce qu’elle avait appris la veille en classe de régime. Elle n’était pas encore à son poids cible, et elle pensait que cela l’aiderait à respecter les directives strictes de la clinique en matière de régime alimentaire et peut-être qu’ils perdraient aussi du poids.

La première réunion a été une affaire discrète. Ils se sont installés pour jouer et discuter. « Ils ont tous leurs secrets, leurs habitudes compulsives comme les miennes qu’ils ont gardés pour eux », a expliqué Jean. Mais cet après-midi, ils se sont ouverts l’un à l’autre. «Ce fut une expérience libératrice pour nous tous. C’était vraiment un grand soulagement pour nous de pouvoir confesser ces choses pour la première fois et de surmonter l’embarras. » Quelqu’un a suggéré de se rencontrer à nouveau la semaine suivante et Jean a suggéré d’en faire une réunion hebdomadaire. C’est ainsi que Jean la femme au foyer a créé un espace où un groupe de femmes aux prises avec leur poids pouvait se réunir et être honnête dans leur vie. Mais cela a également donné à Jean la vedette dont elle rêvait, un endroit pour être drôle, charismatique et glamour, même si c’était pour un public de quelques amis. Des années plus tard, elle a repensé à ces premières réunions et a déclaré, sans aucune trace de modestie: « C’est comme si, n’ayant jamais eu de leçon, je me suis assis au piano et j’ai joué un concerto. »

Quelques mois et quinze livres plus bas, j’avais jusqu’à présent refusé de faire des recettes étranges Weight Watchers, qui ressemblaient aux versions modernes de choses qui auraient été imprimées dans le magazine dans les années 1960, comme ces «bagels» à trois points chez la réunion avait parlé. Vous avez mélangé une tasse de farine auto-levante avec une tasse de yogourt grec sans matières grasses, peint les «bagels» avec du lavage aux œufs, saupoudré avec tout assaisonnement bagel et cuit. À cela, Sadie, la réunion juive orthodoxe régulière siffla: «C’est ne pas un bagel. » Une « crêpe » n’était pas non plus faite avec de la farine auto-levante et du yaourt grec non gras et une banane une crêpe. J’aurais préféré manger juste une crêpe de myrtille moelleuse ou la moitié d’un vrai bagel. Mais qui pourrait faire ça? Certainement pas moi.

Je souhaite qu’il y ait une alternative, quelque chose en plus d’éliminer complètement ce qui vous tente ou de remplacer ce que vous voulez vraiment par quelque chose qui ne lui ressemble en quelque sorte. Il y a une autre philosophie envers la nourriture: avoir quelque chose de riche mais pas trop gourmand. La modération peut certainement être enseignée, et j’ai fait les exercices élaborés de manger des desserts pour le prouver, mais je ne suis pas entièrement convaincu de pouvoir l’apprendre. Il y a une énorme différence entre la nourriture que j’apprécie et celle qui est bonne pour moi, bien que Weight Watchers aimerait que nous pensions tous que ce n’est pas le cas. Suivre un régime est en contradiction avec le plaisir. Une certaine personne peut construire une vie autour du refus du plaisir, mais je ne pourrai jamais exister dans ce mode très longtemps et être heureux.

Perdre du poids pour Jean était magique, il symbolisait le potentiel et avait le potentiel de rassembler des étrangers. « En Israël, les Juifs et les Arabes sont assis ensemble dans nos classes », a déclaré Jean Nidetch en 1993, « et, vous savez, ils ne se détestent pas du tout. Ils sont juste intéressés par ce qu’ils ont mangé pour le petit déjeuner.  » Jean croyait que le partage nous rendait humains et que lutter contre le poids pouvait être unificateur plutôt qu’isolant. De la frustration, on pouvait trouver la communauté. Chacun de nous a son propre Frankenstein, notre plus obsédé par la nourriture, comme Jean aimait à le dire. Et c’était aussi son génie: si nous avons tous des relations compliquées avec la nourriture, nous sommes tous des membres potentiels de Weight Watchers. Elle savait que ce dont les grosses personnes avaient besoin plus qu’un plan et un programme, c’était le soutien mutuel, un endroit pour se défouler ou partager des notes ou simplement écouter. Pour Jean, un régime n’était pas un outil d’oppression, mais juste une autre façon de nous maintenir sur la bonne voie et d’avoir un plan pour l’avenir.

Jean a déclaré: «Vous mesurez le succès par la durée pendant laquelle les gens peuvent garder leurs kilos perdus.» C’est certainement ainsi qu’elle a mesuré son propre succès. Mais cette définition stricte était son propre type de prison. Jean a perdu énormément de poids et, essentiellement, pour le reste de sa vie, a vécu dans la cage dorée de sa propre perte de poids.

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