Alexandria guard Josh Waldorf (74) eyed a defender to block for quarterback Andy Quist during Alexandria’s 22-19 win over Blooming Jefferson in the 1994 state Class AA semifinal in the Metrodome. (Echo Press File Photo)

Créateurs de tendances: 1994 l’équipe de football d’Alexandrie change de programme avec une grande année

Aujourd’hui, l’identité de l’équipe de football d’Alexandrie est un grand groupe d’enfants talentueux qui vont battre les équipes avec compétence et force. Ils vont lancer le ballon sur le terrain et frapper le rocher avec ses talentueux arrières derrière une solide ligne offensive. Ces dernières années, les Cardinals ont ajouté de la finesse à leur livre de jeu, et son public local a captivé.

Rewind 30 ans et les cardinaux avaient l’air différent.

« Les gens nous considéraient comme la » Petite Alexandrie «  », a déclaré Russ Hinrichs, ancien joueur et actuel entraîneur adjoint. «Nous avons eu du mal à convaincre les gars de jouer au football. À l’époque, vous auriez de la chance d’avoir les meilleurs athlètes de l’école qui jouent au football, puis vous les feriez jouer dans les deux sens. Quand nous allions jouer à Wayzata, tout le monde pensait que nous allions être tués. « 

Alexandrie a réussi une post-saison bouleversée pour battre les Trojans. La victoire fait suite à une saison régulière de 4-4, mais a mené à l’une des plus grandes victoires de l’histoire du programme.

« Nous n’avions jamais vraiment battu un adversaire classé auparavant », a déclaré l’ancien cardinal Nick Heydt. « Nous les avons assez bien atteints, et cela annonçait certainement ce qui allait se passer la saison prochaine. Cela venait de l’année précédente, où je ne suis pas sûr que nous ayons gagné un match. C’était un tremplin pour nous.  »

Le dernier match de Hinrich était à la fin de 1993 dans une défaite contre Elk River. Il a dit que même si la victoire de Wayzata était monumentale, les Cardinals étaient encore trop sous-dimensionnés pour continuer à gagner cette année-là. Cependant, Hinrichs est resté dans les parages en tant qu’assistant bénévole en 1994.

« Ce match de Wayzata a donné de l’espoir à beaucoup de ces gars », a déclaré Hinrichs. «Battre Wayzata s’est prouvé que s’ils travaillaient, ils pouvaient faire quelque chose de spécial. J’ai vu ces enfants passer du temps dans la salle de musculation. C’était la première fois que les enfants prenaient le levage au sérieux. Ils sont passés de l’équipe qui était va prendre un coup à l’équipe qui le livrerait. « 

Le secondeur senior d’Alexandrie David Thomson (57 ans) a rejoint son coéquipier Josh Sinning (81 ans) pour arrêter Brant Grimes (22 ans) de Bloomington Jefferson lors de la demi-finale de la classe AA de 1994. Alexandria a battu Bloomington Jefferson 22-19 pour remporter son 13e match de la saison. (Echo Press File Photo)

Le secondeur senior d’Alexandrie David Thomson (57 ans) a rejoint son coéquipier Josh Sinning (81 ans) pour arrêter Brant Grimes (22 ans) de Bloomington Jefferson lors de la demi-finale de la classe AA de 1994. Alexandria a battu Bloomington Jefferson 22-19 pour remporter son 13e match de la saison. (Echo Press File Photo)

Les Cardinals ont commencé la saison 1994 5-0, mais attendre la sixième semaine était l’un de leurs plus grands rivaux. Les Brainerd Warriors ont traditionnellement eu raison d’Alexandrie l’année dernière, et la saison parfaite a été presque écourtée.

«À l’époque, vous deviez battre deux équipes», a déclaré Mike Quist, ancien entraîneur adjoint. « Brainerd et Willmar étaient les jeux que vous aviez encerclés sur le calendrier. Ils étaient tous les deux bons à l’époque, et vous saviez exactement ce que vous alliez avoir à chaque fois. »

Brainerd a pris rapidement les devants avant qu’Alexandria ne réponde au milieu du premier quart-temps. Les Cardinals ont marqué deux autres touchés avant que Brainerd ne coupe l’avance à 19-14. Au quatrième quart, Bill Zacher a réussi le touché gagnant alors qu’Alexandria prenait seule possession de la Central Lakes Conference avec une victoire de 26-20.

« C’était le jeu où l’on pouvait dire que cela pouvait être quelque chose de différent », a déclaré Hinrichs. « Nous venions de battre Willmar la semaine précédente, et maintenant nous étions 6-0. Tout le monde a adhéré à ce que nous faisions. L’autre chose qui a aidé, c’est que nous avons été très chanceux avec les blessures. »

Alexandrie avait 40-50 gars pour l’équipe de football et un petit groupe de partants qui ont joué des deux côtés du ballon. Tout au long de la saison 1994, les Cardinals sont restés du côté droit du virus des blessures.

« Nous ne pouvions blesser personne », a déclaré Quist. « C’est incroyable que nous ayons traversé l’année. J’avais cinq joueurs de ligne offensive avec un sous. En défense, c’était cinq ou six gars avec qui travailler. Nous avons été assez battus à la fin de l’année, mais nous avons eu la chance d’avoir le chance de blessure que nous avons eue.  »

Les Cardinals ont terminé la saison régulière avec une fiche parfaite de 8-0 en Classe AA, la plus haute classe du Minnesota High School Football à l’époque. Malgré une saison régulière invaincue, Alexandrie a eu du mal à gagner le respect de ses homologues du métro. Le sondage Minnesota AP Top-10 a classé les Cardinals au septième rang.

« Nous avons pris cela comme un signe de manque de respect », a déclaré Hinrichs. «À un moment donné, nous sommes passés de ne pas avoir d’attentes aussi élevées que de nous sentir méprisés par des gens qui ne nous ont même pas regardés jouer. Lorsque ces jeunes sont sortis en séries éliminatoires (Section 8AA), ils ont fait savoir qu’ils avaient des affaires prendre soin de. »

Bill Zacher (47 ans) a été renversé par une paire de défenseurs d'Elk River lors du match de demi-finale de la Section 8AA. Zacher a marqué trois touchés pour les Cardinals. Alexandria a battu les Elks 35-21 pour se qualifier pour le match pour le titre de la Section 8AA de 1994 contre Wayzata. (Echo Press File Photo)

Bill Zacher (47 ans) a été renversé par une paire de défenseurs d’Elk River lors du match de demi-finale de la Section 8AA. Zacher a marqué trois touchés pour les Cardinals. Alexandria a battu les Elks 35-21 pour se qualifier pour le match pour le titre de la Section 8AA de 1994 contre Wayzata. (Echo Press File Photo)

Alexandria a battu Robbinsdale-Armstrong-Cooper 36-16 avant de faire progresser le match pour le titre de section avec une victoire de 35-21 sur Elk River. Le match revanche 8AA entre Alexandrie et Wayzata a eu lieu pour un voyage au tournoi d’État. Cette fois, c’était à Alexandrie.

« Ils ne voulaient pas venir ici et jouer », a déclaré Quist. « Ils avaient cet ego qu’ils portaient avec eux. Ils avaient beaucoup de talent, et ils avaient des enfants de niveau I, mais ils ne l’ont pas utilisé ce match. Nos gars étaient prêts. »

Alexandrie a emmené Wayzata au bûcher. Les Cardinals se sont qualifiés pour un match de quart de finale contre Park of Cottage Grove après la victoire 48-19. Les Redbirds ont fait sortir les Trojans du bâtiment à la mi-temps – prenant une avance de 28 points dans les vestiaires et ne regardant jamais en arrière.

Alors que la célébration commençait, les cardinaux savaient que le chemin à parcourir n’allait pas être facile. Alexandria a frappé son ticket pour le dôme avec une victoire 42-21 sur Park, mais Bloomington Jefferson les attendait. Dans la demi-finale de la classe AA, un moment d’une grande personnalité médiatique du Minnesota reste dans l’esprit de chaque ancien élève.

« Je me souviens très bien quand Dark Star a présenté notre match contre Bloomington », a déclaré Heydt en riant. « Il a dit que nous allions aller là-bas et perdre par quatre touchés. Nous étions juste une équipe qui n’allait pas reculer. C’était une sorte de tableau noir. »

Lors du trajet en bus vers le Metrodome, Quist regarda par la fenêtre avant à travers le ciel sombre. Il vit les lumières fanées du dôme s’asseoir dans la ligne d’horizon de Minneapolis. Ses nerfs tremblaient dans son corps alors que l’anticipation grandissait. C’était jusqu’à ce qu’un joueur prenne la parole dans le bus.

« L’un des jeunes qui a apporté beaucoup de ténacité et de confiance à cette équipe était RJ Nodland », a déclaré Quist. « Il a toujours été un croyant, et il nous a permis de traverser ces moments difficiles. En tant qu’entraîneur, je suis à l’avant du bus. J’ai regardé le dôme, et cela m’a fait peur. Je pense à moi-même, « Que faisons-nous ici? » C’est alors que RJ a dit: « Voilà, les garçons. Sortons le chercher. » C’était spécial.  »

Alexandria et Jefferson ont joué un match serré et propre jusqu’à ce que les Jaguars aient malmené le botteur sur un botté de dégagement Cardinal. Le jeu a conduit les Cardinals à marquer le touché d’approbation à la fin du quatrième quart. Après avoir converti la conversion en deux points, Alexandrie menait 22-19.

Le sort de la saison est descendu à la défense. À un peu plus d’une minute de la fin, Ryan Nodland a réalisé le plus gros jeu de la saison en récupérant la passe Jaguar pour terminer le match.

« Ils n’étaient pas habitués à notre défense Cover-2, et ils l’ont jeté droit à notre sécurité », a déclaré Quist. « C’était ça. Nous avons épuisé le temps et avons continué. C’était tellement surréaliste. »

Attendre les Cardinals dans le match de championnat était invaincu Anoka. Les Tornadoes étaient l’une des meilleures équipes de l’État et, avec trois touchés dans les cinq dernières minutes, ils ont offert à Alexandrie sa première défaite de la saison.

Le senior d'Alexandrie Nick Heydt (40 ans) a réalisé une excellente performance défensive pour les Cardinals lors de la victoire 42-21 d'Alexandrie sur Park of Cottage Grove lors du tournoi national de 1994. (Echo Press File Photo)

Le senior d’Alexandrie Nick Heydt (40 ans) a réalisé une excellente performance défensive pour les Cardinals lors de la victoire 42-21 d’Alexandrie sur Park of Cottage Grove lors du tournoi national de 1994. (Echo Press File Photo)

« Ils étaient gros et rapides, et nous venons de perdre contre la meilleure équipe », a déclaré Heydt. « Quand je repense à cette saison, je pense à ce que nous avons pu accomplir. Nos entraîneurs nous ont mis en mesure de tirer le meilleur parti de cette saison, et je pense que nous avons changé le football d’Alex. »

Le seul championnat d’Alexandrie a eu lieu en 1974 en Classe A, mais les conséquences de la saison 94 se sont fait sentir pour les années à venir. Les Cardinals sont retournés au tournoi d’État trois fois de plus cette décennie et de nouveau peu de temps après en 2001 et 2002. Hinrichs est toujours entraîneur dans le programme et a vu les étapes que les Cardinals ont prises pour jouer à un niveau élevé de manière cohérente.

« Ces petits enfants qui sont allés au Dôme et ont regardé cette équipe jouer en 1994 ont grandi en voulant être comme eux », a déclaré Hinrichs. « Ce sont les mêmes enfants qui ont atteint le dôme au début des années 2000. C’est un effet boule de neige. Parce que cette équipe de 94 s’est engagée à être meilleure, elle a changé le football d’Alexandrie pour toujours. »

Quist pense que l’équipe de football n’a pas été la seule à bénéficier de la victoire de Wayzata en 93.

«Tout le paysage du sport a changé lorsque les enfants se sont consacrés à la salle de musculation», a-t-il déclaré. « Ce ne sont pas seulement les garçons, mais aussi les filles. Ils voulaient s’améliorer et gagner des opportunités. Je pense que beaucoup de ces principes de l’époque sont toujours d’actualité. »

Hinrichs espère faire partie d’une autre équipe qui fera un voyage à Minneapolis cet automne, mais il n’oubliera pas le groupe de gars qui a lancé la tendance il y a près de trois décennies.

« Je ne regarde pas en arrière cette année et je ne pense pas à ce qui aurait pu être pour ces gars », a déclaré Hinrichs. « Je regarde quand cette équipe a battu Brainerd, Willmar et Tech pour obtenir la tête de série en 8AA. Je me souviens d’avoir battu Wayzata et Elk River et d’aller au Dome. Il y a trop de bons souvenirs de cette année à ruiner en pensant à un mauvais 1. Cette équipe était juste spéciale.  »

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *