Faire des progrès - Santé du cancer

Faire des progrès – Santé du cancer

Quand Donna Hopkins était une petite fille, son père a cloué un panier de basket sur un hangar dans la cour de la famille à Oak Hill, en Virginie occidentale. Bientôt, le garçon manqué autoproclamé coulait des paniers avec ses frères et sœurs – quatre frères et cinq sœurs. «Ensuite, nous avons joué au flag-football, et c’est là que je pense que j’ai eu envie de faire du sport», dit-elle. «Parfois, je pense que Dieu m’a inculqué cela parce qu’il savait que j’allais devoir être fort et en bonne santé plus tard dans ma vie.

La capacité athlétique de Hopkins, associée à un esprit de compétition féroce, la met inévitablement sur la voie de la réussite sportive. Au cours de sa première année au lycée, elle a joué au basket-ball et s’est jointe à une équipe d’athlétisme amateur. Elle est allée à l’université grâce à une bourse de basketball. Une fois sur place, elle a reçu une autre bourse, cette fois en piste. Finalement, elle a rejoint son frère, un Marine, dans l’équipe intra-muros de sa ligue et a ensuite joué dans l’équipe itinérante féminine. «Je n’étais pas militaire», explique Hopkins. «Mais j’ai fini par pouvoir jouer juste à cause des circonstances. Cela a alimenté encore plus ma passion pour le sport.

Au collège, Hopkins s’est spécialisé en communication radio et TV. Après avoir obtenu son diplôme, elle a déménagé dans la région métropolitaine de Washington, DC, où James Brown, maintenant journaliste de CBS Sports, est devenu son mentor. Sa pause dans la diffusion télévisée est survenue lorsque Darrell Green, un ancien demi de coin du Temple de la renommée de l’équipe de football de Washington (anciennement les Redskins de Washington), a parlé d’elle à un coéquipier. Elle est devenue co-animatrice et journaliste de l’émission et a commencé à travailler avec Tony McGee, un autre ancien joueur de l’équipe. Comme des points sur un chemin linéaire, l’avenir de Hopkins semblait parfaitement tracé. «À 10 ans, je savais ce que je voulais faire», dit-elle.

Puis un jour, alors qu’il était assis au travail, la vie de Hopkins a déraillé. Elle toucha le haut de sa poitrine et sentit une bosse. « La première chose que je me suis dite a été: » S’il vous plaît, ne laissez pas le grand C « , se souvient-elle. «Quand je suis rentré chez moi, je n’en ai discuté avec personne. J’ai immédiatement appelé mon médecin le lendemain et elle m’a dit de venir pour un test. À l’époque, Hopkins avait 36 ​​ans.

Les radiographies de Hopkins n’ont rien montré. Au départ, les prestataires de santé pensaient que la masse était liée à son cycle menstruel, alors ils l’ont envoyée chez un spécialiste du sein pour plus de tests. Après avoir examiné sa mammographie et son échographie, la spécialiste a ordonné d’autres tests.

En attendant les résultats de ses tests, Hopkins a participé à la Race for the Cure, un événement de collecte de fonds contre le cancer du sein auquel elle avait participé pendant près de 15 ans. «Ce jour-là, j’ai couru la meilleure course de toutes parce que je courais pour moi-même», dit-elle. « Je savais déjà que j’avais un cancer du sein, mais je n’avais tout simplement pas obtenu les résultats officiels. »

Santé du cancer Dana Hopkins

Dana HopkinsGracieuseté de Donna Hopkins / Jeffrey Fowler, Sharper Imagery et OSSUR

Une petite tumeur

Le cancer de Hopkins était un carcinome canalaire de haut grade in situ avec un seul foyer de micro-invasion dans le sein droit. Cela signifiait que le cancer de stade I était localisé dans une zone des canaux mammaires; le classement indiquait qu’il y avait un risque plus élevé que le cancer devienne invasif et éventuellement récidive. Un test a montré que son tissu mammaire cancéreux était négatif pour les œstrogènes et la progestérone et à la limite des récepteurs HER2, ce qui excluait l’hormonothérapie et certaines thérapies ciblées comme options de traitement.

Hopkins a choisi de subir une tumorectomie, une chirurgie qui ne supprime que la tumeur et une petite quantité de tissu mammaire normal environnant. Puis tout son sein a été irradié. Elle a continué ses séances d’entraînement au gymnase tout en subissant des radiations. «Je me suis remise à niveau et j’ai continué ma vie», dit-elle. Cette année-là, ses mammographies de suivi étaient claires.

Mais deux ans plus tard, en 1999, son dépistage a révélé que le cancer était revenu. «J’avais perdu du poids et je pensais que c’était simplement parce que je travaillais dur», dit-elle. Cette fois, le cancer était plus proche de la paroi thoracique du même sein.

«Mon médecin avait dit que si le cancer réapparaissait dans le même sein, je le perdrais bien sûr», dit Hopkins. «Et j’étais d’accord avec une mastectomie.

Avec le soutien de quelques amis, elle a décidé de subir une chirurgie de reconstruction mammaire en même temps. «J’ai dû m’entraîner à nouveau juste pour lever le bras», dit-elle. «Ma poitrine était serrée comme un tambour.»

Mais elle voulait à nouveau participer à la Race for the Cure. L’événement de juin était prévu juste après sa sortie de l’hôpital. Hopkins a supplié son médecin de lui permettre de courir. «Tout comme la première fois, je savais que je devais recommencer.» Après un premier non, son chirurgien a cédé, à la condition qu’elle marche, ne pas courir et s’arrête si elle commence à avoir chaud.

«J’avais des tubes de drainage et j’avais besoin de les vider constamment», dit Hopkins. «Les gens pourraient dire:« Bon chagrin, c’est fou », mais pour moi, c’était une guérison et un témoignage pour les autres que traverser le cancer n’a pas à vous détruire si vous ne le permettez pas.»

Hopkins a participé à la course le lendemain de sa sortie de chirurgie. Elle croit que cela n’a été possible que parce qu’elle était en bonne forme physique lorsqu’elle est entrée. En effet, il existe des preuves convaincantes que l’activité physique améliore la qualité de vie des femmes atteintes d’un cancer du sein et peut protéger contre les récidives (voir «Condition physique et cancer du sein»). Elle est sans cancer depuis plus de 20 ans.

Redonner

Après sa guérison, Hopkins a travaillé avec la Fondation à but non lucratif pour les soins du cancer du sein pendant cinq ans. En 2005, elle a lancé sa propre organisation à but non lucratif, Hopkins Breast Cancer Inc., pour donner aux personnes atteintes de cancer du sein un «coup de main» financier afin qu’elles puissent assumer leurs dépenses quotidiennes.

Donna Hopkins Cancer Health

Donna Hopkins avec des amis lors d’un lancer du ruban roseGracieuseté de Donna Hopkins / Jeffrey Fowler, Sharper Imagery et OSSUR

Puis, en 2010, Hopkins a fait face à un autre défi médical. Les complications de la chirurgie de routine pour enlever les fibromes utérins l’ont presque tuée lorsque l’anticoagulant qu’elle a reçu a provoqué des caillots au lieu de les empêcher.

Mortellement malade, Hopkins a été transféré dans un hôpital de traumatologie. À ce moment-là, ses orteils ressemblaient à «un morceau de papier noir ou un morceau de charbon», dit-elle.

La mère de Hopkins est arrivée de Virginie occidentale pour prendre des décisions au nom de sa fille. «Elle a dit aux médecins que j’étais très active, alors ils devraient m’amputer la jambe sous le genou», dit Hopkins. «Cela m’a donné l’opportunité de pouvoir faire tout ce que j’ai fait avant. Ils ont dit que si je n’étais pas en bonne santé, je n’aurais certainement pas réussi parce que j’ai perdu près de 50 livres à l’hôpital.

Quand elle a été libérée, Hopkins – maintenant équipée d’une jambe prothétique – s’est rendue au Centre médical militaire national Walter Reed pour travailler avec un physiothérapeute, qui lui a suggéré d’envisager de se lancer dans l’aviron. Au début, Hopkins était réticent.

«Je lui ai dit que je ne savais même pas nager, alors elle a dit qu’elle m’apprendrait», dit-elle. « C’est à ce moment-là que le concurrent en moi est sorti, et je lui ai dit que je l’essayerais. » Elle a rejoint le programme d’aviron adapté MedStar à l’hôpital national de réadaptation.

«J’ai ramé professionnellement pendant quatre ans en essayant de me rendre aux Jeux paralympiques», dit-elle. Elle a aussi joué au basketball en fauteuil roulant.

Santé du cancer Dana Hopkins

Donna Hopkins se prépare pour une régateGracieuseté de Donna Hopkins / Jeffrey Fowler, Sharper Imagery et OSSUR

Ensuite, Hopkins est retourné à l’athlétisme. Une fois de plus, elle s’est essayée aux Jeux paralympiques, ratant les essais du 100 mètres de 0,33 seconde. Elle raconte ses expériences dans ses mémoires de 2018, Passer de l’autre côté de la victoire.

«Lorsque vous traversez un cancer et que vous perdez un sein, beaucoup de gens pourraient penser: Oh, mec, une partie de ma féminité est partie», dit-elle. «Mais pour moi, choisir de perdre un sein plutôt que de perdre la vie n’est pas une décision difficile. La même chose s’applique à la perte d’une jambe.

Aujourd’hui âgée de 59 ans, Hopkins croit fermement qu’elle est une bien meilleure personne après avoir émergé de l’autre côté de tout ce qu’elle a vécu.

«Personne n’aime avoir un cancer – qui le fait? Et non, je n’aime pas que ma jambe soit partie parce que je suis une athlète », dit-elle. «Mais je suis une bien meilleure personne tout autour parce que je vois les choses d’une manière différente, ce qui me permet de ne pas manquer de vivre pleinement la vie.»

Puis elle ajoute: «Parfois, nous nous trompons dans la vie parce que nous ne pouvons pas dépasser ce que nous avons vécu. Je n’ai jamais voulu rester coincé là-bas. Continuez à avancer au lieu de reculer. »


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