Guide de grossesse | Étapes, travail et conseils sur ce qui vous attend

Guide de grossesse | Étapes, travail et conseils sur ce qui vous attend

Une femme sait généralement qu’elle est enceinte lorsqu’elle manque une ou plusieurs règles. Cependant, manquer une période ne signifie pas toujours qu’une femme est enceinte et les femmes éprouvent souvent d’autres symptômes de grossesse avant de manquer une période. Alors que certaines femmes éprouvent de multiples symptômes, d’autres n’en ressentent aucun.

Les premiers signes de grossesse comprennent:

  • Nausées et vomissements (nausées matinales)
  • Légère hémorragie

  • Gonflement des seins ou des mamelons

  • Fatigue

  • Maux de tête

  • Sautes d’humeur

  • Fringales

  • Urination fréquente

Ces symptômes sont également similaires à ceux du syndrome prémenstruel (SPM) et d’autres conditions médicales. Pour confirmer la grossesse et exclure d’autres conditions médicales, les femmes devraient parler à leur médecin si elles remarquent l’un de ces signes.

De nombreuses femmes utilisent un test de grossesse à domicile avant d’appeler leur médecin. Les tests ne nécessitent pas de prescription et sont généralement précis. Le meilleur moment pour passer le test est une semaine après la première période manquée ou au moins une à deux semaines après le rapport sexuel.

Quelques faits sur la grossesse:

  • Les grossesses durent trois trimestres, pour un total d’environ 40 semaines.
  • Les effets secondaires courants de la grossesse comprennent les nausées, les vomissements, l’enflure, les varices, les maux de dos, les hémorroïdes, les brûlures d’estomac, la fatigue, la constipation et la perte de sommeil.

  • Des soins prénatals appropriés et la prévention des substances et médicaments nocifs peuvent augmenter les chances d’une grossesse saine.

  • Des complications de la grossesse peuvent survenir en raison de soins prénatals inappropriés et de conditions préexistantes, ou pour aucune raison évidente. Mais la plupart des complications peuvent être traitées si elles sont détectées tôt.

  • La variété des méthodes d’accouchement va des naissances naturelles aux césariennes et des naissances aqueuses aux accouchements dans un lit d’hôpital.

  • Les femmes doivent maintenir une communication ouverte et des contacts réguliers avec leurs prestataires de soins de santé tout au long de leur grossesse.

Premier trimestre

Le premier trimestre dure 12 semaines, en commençant par la conception. Au cours de ce trimestre, les substances telles que l’alcool, les drogues illicites, certains médicaments et certaines maladies peuvent causer le plus de dommages au fœtus. Selon l’American College of Obstetricians and Gynecologists, ce trimestre est également le plus risqué pour les fausses couches, avec environ 80 pour cent survenant au premier trimestre.

Après huit semaines, l’embryon devient un fœtus et mesure un pouce à un pouce et demi de long. À la semaine 12, le fœtus commence à se déplacer plus fréquemment et ses organes génitaux sont développés. Les paupières, les ongles des orteils et les ongles apparaissent.

De la première à la quatrième semaine, les femmes éprouvent généralement des symptômes tels que la sensibilité des seins, des sautes d’humeur, la constipation, des ballonnements et des sensations accrues – comme le goût et l’odorat. Les nausées matinales commencent vers la sixième semaine pour certaines femmes. Cela peut durer jusqu’au deuxième trimestre.

Les semaines sept et huit apportent des symptômes tels que des mictions fréquentes, des maux de tête et un supplément de salive. La réduction du débit de soufflage peut provoquer des étourdissements chez certaines femmes tout au long de la journée.

Première visite chez le médecin

Les femmes doivent planifier leur première visite chez le médecin au cours des semaines six à huit ou après que leurs menstruations soient en retard de deux à quatre semaines. Certains médecins ne planifieront le premier examen qu’à la huitième semaine, sauf en cas de problème.

Lors de la première visite, le médecin posera de nombreuses questions sur la santé, les habitudes et le cycle menstruel de la femme. Le médecin effectuera également un certain nombre de tests ou d’examens. Les femmes de différentes origines ethniques passent souvent des tests différents car elles peuvent être plus à risque de certaines maladies.

Les premiers examens et tests de grossesse comprennent:

  • Un physique
  • Un examen pelvien et rectal

  • Un décompte complet des cellules sanguines

  • Un échantillon d’urine

  • Un test Pap

  • Dactylographie et dépistage sanguin

  • Un test pour les infections telles que la syphilis, l’hépatite, la gonorrhée, la chlamydia et le VIH

  • Un test pour une exposition antérieure à la varicelle, la rougeole ou les oreillons

  • Un test pour la mucoviscidose

Chronologie de l’examen

Si l’examen initial ne produit pas de signes avant-coureurs, les femmes consultent généralement le médecin selon un horaire fixe. Entre la 10e et la 14e semaine, les femmes peuvent subir un dépistage de substances pouvant indiquer des facteurs de risque de complications ultérieures. Entre 24 et 28 semaines, les femmes enceintes sont testées pour le diabète gestationnel, un type de diabète qui se forme pendant la grossesse. Les femmes qui présentent un risque plus élevé de diabète gestationnel peuvent être testées plus tôt.

Les femmes enceintes consultent généralement leur médecin:

  • Toutes les quatre semaines jusqu’à la 28e semaine
  • Toutes les deux semaines à partir des semaines 28-36

  • Une fois par semaine de la semaine 36 à la livraison

Deuxième trimestre

Le deuxième trimestre dure de la semaine 13 à la semaine 28.

Dès la semaine 12, mais généralement vers la semaine 16, un médecin peut déterminer le sexe du fœtus. Les os, les tissus musculaires et la peau se sont alors formés.

Les femmes ressentent généralement du mouvement vers la 20e semaine. Vers la 24e semaine, des empreintes et des empreintes digitales se forment et le fœtus dort et se réveille fréquemment. La taille et la forme de l’utérus de la femme peuvent également être mesurées au cours de la 22e semaine pour déterminer si le fœtus grandit et se développe normalement.

La 28e semaine est généralement la première fois qu’un bébé peut naître, avec environ 92% des bébés ayant survécu à la naissance à ce moment-là. Cependant, la plupart sont nés avec de graves complications de santé.

Fausses douleurs de travail

Au cours du deuxième trimestre, les femmes peuvent commencer à ressentir des contractions de Braxton Hicks, également appelées «fausses douleurs de travail». Ces sensations vont et viennent et sont généralement légères.

Au cours de ce trimestre, bon nombre des symptômes inconfortables de la grossesse disparaissent. Les femmes peuvent avoir plus d’énergie, une augmentation de l’appétit et une plus grande libido pendant les premières semaines.

Certaines femmes peuvent souffrir de congestion nasale, de gencives tendres et de crampes aux jambes. Les maux de dos sont courants, tout comme un léger brouillard cérébral. En raison de la rétention d’eau, les doigts peuvent ressentir des picotements. Les femmes prennent également du poids régulièrement jusqu’à la naissance du bébé.

De nombreuses femmes sont heureuses de constater que leur peau et leurs cheveux sont plus sains.

Pour éviter les symptômes des brûlures d’estomac, les femmes peuvent manger des repas plus petits et non gras et éviter de se coucher après avoir mangé.

Les femmes peuvent commencer à ressentir les «fausses douleurs de travail» appelées contractions de Braxton Hicks. En règle générale, ceux-ci commencent vers la semaine six, mais les femmes ne les ressentent qu’au deuxième ou au troisième trimestre.

C’est la manière du corps de se préparer au vrai travail. Les contractions de Braxton Hicks ressemblent à une légère crampe menstruelle ou à un resserrement abdominal qui va et vient. Il s’agit d’une partie normale ou d’une grossesse et n’a rien à craindre.

Contrairement aux contractions réelles, les contractions de Braxton Hicks sont légères, se produisent à l’avant de l’abdomen ou dans une zone spécifique, et durent de 30 secondes à deux minutes. Ils sont également incohérents et disparaissent parfois lorsque la femme bouge ou change de position.

Une véritable douleur de contraction commence dans le dos et entoure l’abdomen. Il devient également plus fort avec le mouvement ou le changement de position et devient plus intense avec le temps.

Les tests du deuxième trimestre comprennent:

  • Les médecins peuvent utiliser une aiguille pour récupérer un échantillon de liquide amniotique de l’utérus entre les semaines 15 et 20 pour tester les substances qui pourraient entraîner de futures complications.
  • Des tests supplémentaires sont souvent effectués entre les semaines 16 et 18 pour rechercher des anomalies potentielles ou des malformations congénitales.

  • Une échographie ou une échographie est généralement effectuée entre les semaines 18 et 20 pour vérifier la date d’accouchement prévue et l’anatomie du bébé, pour enregistrer les battements cardiaques et les mouvements respiratoires, pour rechercher des fœtus supplémentaires et pour identifier les anomalies potentielles.

  • Si aucun test de diabète n’a été effectué au cours du premier trimestre, les femmes subissent généralement le test entre les semaines 24 et 28 de leur grossesse.

Troisième trimestre

Le troisième trimestre dure de la semaine 29 à la semaine 40, ou jusqu’à la naissance.

Vers la 32e semaine, les yeux du fœtus peuvent s’ouvrir et se fermer et les os sont presque entièrement formés. Un nourrisson né avant la 37e semaine (prématuré) présente un risque accru de problèmes de développement, d’audition et de vision.

Les nourrissons nés au cours des 37e et 38e semaines (à terme) courent des risques pour la santé moins graves, mais ne sont généralement pas aussi sains que les bébés nés aux 39e et 40e semaines (à terme). Les bébés nés au cours de la 41e semaine (fin du trimestre) et après 42 semaines (après le terme) courent également un risque plus élevé de complications.

Au cours de ce trimestre, les femmes peuvent se sentir plus fatiguées et développer des hémorroïdes. Le corps éprouve plus de maux et de douleurs. Des vergetures peuvent apparaître en raison d’un gonflement et d’un étirement de la peau. Les seins fuiront en se préparant à l’allaitement. Si les femmes ont des relations sexuelles, elles peuvent avoir des taches après.

Si les contractions de Braxton Hicks n’ont pas commencé au deuxième trimestre, elles commenceront vers la semaine 29. Les femmes peuvent dormir à travers l’une de ces fausses douleurs de travail. Si le changement de position ne les fait pas disparaître, ils finiront par disparaître d’eux-mêmes.

Les vraies contractions du travail durent entre 30 et 90 secondes et augmentent en durée, se rapprochant à mesure qu’elles se rapprochent du délai de livraison.

Soins prénatals

Près d’un tiers des femmes qui tombent enceintes connaissent une sorte de complication. Les soins prénatals aident à prévenir le risque de complications de la grossesse et à augmenter les chances d’un médecin de détecter les complications si elles se produisent.

Les soins prénatals font référence aux soins de santé que les femmes reçoivent pendant la grossesse. Il comprend des bilans de santé, des dépistages et des changements alimentaires et de style de vie. Dans un monde parfait, les femmes commenceraient les soins prénataux avant de devenir enceintes. Lorsque cela n’est pas possible, les femmes devraient commencer les soins prénataux dès qu’elles se rendent compte qu’elles sont enceintes.

Les prestataires de soins de santé pour les femmes enceintes comprennent:

Obstétriciens
médecins qui se concentrent pendant la grossesse et l’accouchement

OB / GYNs
Les obstétriciens / gynécologues sont des médecins qui se concentrent sur la grossesse et l’accouchement, en plus des soins de santé pour les femmes

Médecins de famille
des médecins qui offrent une variété de services aux personnes de tous âges, généralement un médecin généraliste de femme enceinte

Sages-femmes
peuvent être des sages-femmes professionnelles agréées ou des infirmières certifiées qui se concentrent sur les soins de santé des femmes, les grossesses et les accouchements

Suppléments prénataux et médicaments

Un examen prénatal avant la grossesse implique un test de dépistage de toute maladie ou affection pouvant affecter une grossesse. La plupart des femmes décident de changer ou d’arrêter les médicaments ou les habitudes potentiellement malsaines au cours de cette visite. Ils peuvent également commencer à prendre des vitamines prénatales, de l’acide folique, du calcium ou des suppléments de fer.

Les suppléments prénataux recommandés comprennent:

Acide folique
aide à prévenir les anomalies du tube neural qui affectent le développement de la colonne vertébrale et du système nerveux

Calcium
aide le fœtus à développer des os, des nerfs et des muscles solides

Le fer
aide à transporter l’oxygène vers les cellules sanguines

Vitamines prénatales
contiennent généralement des équilibres adéquats d’acide folique, de calcium et de fer, mais des doses plus faibles d’autres vitamines et minéraux qui pourraient être nocifs

Gain de poids et santé générale

La prise de poids est un aspect typique et sain de la grossesse. La plupart des femmes devraient prendre 25 à 35 livres pendant la grossesse, mais les femmes en surpoids ne devraient gagner que 15 à 25 livres et les femmes en insuffisance pondérale devraient prendre 28 à 40 livres.

Bien que de nombreuses femmes s’inquiètent de prendre du poids, ne pas le faire pourrait entraîner une croissance fœtale inadéquate ou un travail prématuré. Par conséquent, la plupart des femmes ne devraient pas commencer un régime amaigrissant pendant la grossesse. Ils devraient plutôt commencer une alimentation saine s’ils n’en pratiquent pas déjà une.

Les femmes devraient éviter les aliments qui pourraient contribuer aux maladies d’origine alimentaire, comme le fromage non pasteurisé, le lait ou le jus et les viandes crues, y compris le poisson, les œufs et les charcuteries. De plus, certains fruits de mer contiennent des quantités élevées de mercure qui peuvent nuire au fœtus.

Les recommandations générales pour une grossesse en santé comprennent:

  • Ne fume pas
  • Ne buvez pas d’alcool

  • N’abusez pas de drogues

  • Prenez beaucoup de repos

  • Ayez une alimentation saine

  • Effectuer des exercices à faible impact

Régime de grossesse et exercice

Selon la Cleveland Clinic, pour la plupart des femmes, manger 500 calories supplémentaires par jour est suffisant pour se nourrir correctement et nourrir leurs bébés. Environ 200 à 300 de ces calories devraient provenir d’aliments entiers avec beaucoup de nutriments, tels que les grains entiers, les légumes, les fruits, les viandes leas et les produits laitiers faibles en gras.

Conseils pour une alimentation saine

  • Obtenez au moins 1 000 milligrammes de calcium par jour à partir de quatre portions de produits laitiers ou d’aliments tels que les légumes-feuilles, les céréales et le pain enrichis, les graines de sésame et les amandes.
  • L’acide folique est particulièrement important pendant la grossesse. Obtenez au moins 400 microgrammes de pains fortifiés, de riz, de farine, de céréales et de pâtes. Mangez des aliments riches en acide folique, comme les légumes-feuilles, les haricots, les agrumes, les lentilles et les noix.

  • Les femmes devraient obtenir un total de 27 mg de fer par jour à partir de vitamines prénatales et d’aliments tels que les légumes-feuilles, les haricots, les sardines, le bœuf, le porc et les grains entiers.

  • Mangez des légumes verts à feuilles, des légumes jaune foncé ou orange, du lait et du foie pour obtenir 770 mcg de vitamine A par jour.

  • Les femmes ont besoin de 600 unités internationales de vitamine D par jour à partir de lait enrichi ou de poisson gras, comme le saumon.

  • Les femmes enceintes devraient obtenir au moins 200 mg de DHA en vitamines ou suppléments prénataux.

  • Manger deux à trois portions de 4 onces de poisson salubre par semaine est acceptable. Pour plus d’informations sur la sécurité du poisson, consultez les conseils de la FDA sur la consommation de poisson.

  • Limitez la caféine à deux portions de 5 onces de café, à deux portions de 12 onces de soda ou à trois portions de 5 onces de thé.

  • Évitez l’alcool.

  • Évitez les aliments trop salés, ce qui pourrait entraîner une rétention d’eau et une pression artérielle élevée.

Les femmes devraient éviter les aliments qui pourraient contribuer aux maladies d’origine alimentaire, comme le fromage non pasteurisé, le lait ou le jus et les viandes crues, y compris le poisson, les œufs et les charcuteries.

Les femmes ayant des grossesses saines et normales devraient faire de l’exercice pour maintenir une santé optimale. Mais il est important de discuter d’abord des routines d’exercice avec un professionnel de la santé. La marche, la natation, le vélo stationnaire, le yoga modifié ou le pilates sont de bons choix.

Médicaments dangereux pendant la grossesse

Il est facile de comprendre certains moyens d’éviter la consommation de drogues pendant la grossesse, comme l’utilisation de drogues illicites (drogues illicites ou illicites), notamment la cocaïne, l’ecstasy et les méthamphétamines, l’héroïne et la marijuana. Alors qu’environ 1 femme sur 20 prend des drogues illicites pendant la grossesse, il est généralement connu que ces substances sont nocives pour les adultes, donc naturellement elles seraient également nocives pour un fœtus en développement.

Mais la sécurité des médicaments sur ordonnance ou même des médicaments et des suppléments en vente libre pendant la grossesse n’est peut-être pas aussi bien connue.

Par exemple, même les médicaments d’ordonnance mal utilisés pendant la grossesse peuvent entraîner des complications pour la santé de la mère et du bébé, telles que:

  • Problèmes avec le placenta
  • Malformations congénitales

  • Symptômes de sevrage chez le nourrisson après la naissance

  • Bébés en insuffisance pondérale

  • Travail prématuré (travail survenu avant 37 semaines)

  • Fausse couche (perte de grossesse avant 20 semaines)

  • Mortinaissance (lorsque le bébé meurt dans l’utérus de la mère après 20 semaines)

Les Centers for Disease Control and Prevention indiquent que l’on sait peu de choses sur les effets de la plupart des médicaments pendant la grossesse. En effet, sur le plan éthique, les femmes enceintes ne sont souvent pas incluses dans les études précommercialisation pour déterminer l’innocuité et l’efficacité d’un nouveau médicament ou traitement. Le CDC estime que moins de 10 pour cent des médicaments approuvés par la FDA depuis 1980 ont suffisamment d’informations pour déterminer leur risque réel de malformations congénitales.

Cependant, certaines femmes doivent prendre des médicaments pendant leur grossesse pour traiter certains problèmes de santé, tels que l’asthme, l’épilepsie (convulsions), l’hypertension artérielle ou la dépression. Si la mère enceinte ne continue pas de prendre des médicaments pour la prise en charge de ces problèmes de santé et d’autres, cela peut en fait être plus nocif pour sa santé que pour celle du bébé à naître. Il est toujours important pour une femme enceinte de parler à son médecin avant d’arrêter de prendre des médicaments.

Consommation de médicaments en vente libre pendant la grossesse

Selon un article publié par l’American Academy of Family Physicians (AAFP), « Malgré l’absence d’essais cliniques randomisés pour guider leur utilisation pendant la grossesse », plus de 90% des femmes enceintes prennent des médicaments sur ordonnance ou en vente libre (OTC). La plupart des médicaments en vente libre utilisés pendant la grossesse sont pour les allergies, les troubles respiratoires, gastro-intestinaux ou cutanés. Mais l’acétaminophène, un analgésique, est également utilisé par environ 65% des femmes enceintes, bien qu’il soit généralement considéré comme sûr de le faire.

Les médicaments contre le rhume sont également généralement considérés comme sûrs s’ils sont pris à court terme et en dehors du premier trimestre. Mais l’AAFP conseille aux femmes enceintes d’utiliser la pseudoéphédrine, un décongestionnant, avec prudence. Dans l’ensemble, les médecins doivent être prudents dans la recommandation et les mères doivent être prudentes dans la prise de tout médicament en vente libre pendant la grossesse en raison du risque d’effets indésirables sur le fœtus en développement.

Selon l’AAFP, au moins 10 pour cent des malformations congénitales résulteraient d’une exposition au médicament via la mère; et de tous les nouveaux médicaments en vente libre commercialisés entre 1975 et 1994, 30% étaient auparavant des médicaments sur ordonnance.

Consommation d’alcool et tabagisme

Le National Institutes of Health (NIH) recommande que les femmes enceintes ne fument pas, car cela expose le bébé à naître à la nicotine, au monoxyde de carbone et à d’autres substances nocives. En outre, le tabagisme peut empêcher le fœtus en développement d’obtenir la nourriture dont il a besoin et augmente le risque de mortinaissance ou de travail prématuré pour une mère.

Le NIH met également en garde contre la consommation d’alcool pendant la grossesse, notant qu ‘«il n’y a pas de quantité d’alcool connue qu’une femme puisse boire pendant la grossesse». Le NIH a déclaré que la consommation d’alcool pendant la grossesse peut causer des problèmes physiques et comportementaux chroniques chez les enfants, y compris le syndrome d’alcoolisme fœtal, qui peut entraîner des anomalies faciales (y compris des yeux larges et étroits), des problèmes de croissance et des problèmes du système nerveux.

Interactions médicamenteuses sur ordonnance pendant la grossesse

Des interactions médicamenteuses indésirables peuvent survenir pendant la grossesse lorsque certains médicaments présentent des effets nocifs potentiels pour le bébé à naître et, dans certains cas, pour la mère également. Ces interactions peuvent inclure l’augmentation ou la réduction de l’efficacité globale d’un médicament en raison de l’état de grossesse de la femme, ou des effets secondaires inattendus pour la maman ou son bébé.

Avant de prendre des médicaments pendant la grossesse, et parfois avant la grossesse pendant la planification de la grossesse ou après la grossesse en cas d’allaitement, une femme doit consulter son médecin au sujet des risques connus (et inconnus) par rapport aux avantages pour elle-même ainsi que pour son bébé.

Elle voudra peut-être poser certaines questions:

  • Puis-je prendre ce médicament pendant la grossesse?
  • Puis-je prendre ce médicament avec d’autres médicaments?

  • Faut-il éviter certains aliments, boissons, autres produits ou activités pendant la prise du médicament?

  • Quels sont les signes possibles d’une interaction médicamenteuse à rechercher?

  • Comment le médicament agira-t-il pendant la grossesse? Comment cela pourrait-il affecter le fœtus?

  • Y a-t-il plus d’informations disponibles sur le médicament, l’état traité et les interactions possibles pendant la grossesse?

Voici quelques exemples de médicaments qui ont des interactions connues avec la santé des femmes enceintes et des fœtus en développement:

Utilisé pour traiter
Acné

Nuire à la mère
Risque considérablement accru de fausse couche et d’accouchement prématuré

Nuire au fœtus
Risque élevé de malformations congénitales, y compris les déficiences intellectuelles, les malformations cérébrales, les malformations cardiaques et les anomalies faciales.
Risque de mortalité infantile considérablement accru.


Utilisé pour traiter
Dépression, anxiété, TOC, attaques de panique, SSPT

Nuire à la mère
La dépression pendant la grossesse peut entraîner une dépression post-partum, qui est une affection grave nécessitant un traitement.
Les avantages du traitement de la dépression pendant la grossesse l’emportent parfois sur les risques.

Nuire au fœtus
Peut provoquer des malformations congénitales, telles qu’une hypertension pulmonaire persistante (chez un nouveau-né, cela est défini comme l’échec de la transition circulatoire normale après la naissance), des malformations cardiaques, une détresse respiratoire, une fente palatine, une malformation du crâne et de l’autisme.

Utilisé pour traiter
Hypertension artérielle

Nuire à la mère
L’hypertension artérielle avant et pendant la grossesse peut augmenter le risque de prééclampsie et d’éclampsie chez la femme enceinte.

Nuire au fœtus
Avertissement de boîte noire: toxicité fœtale; Peut entraîner des blessures fœtales ou la mort.


Utilisé pour traiter
Taux de cholestérol élevé; pour réduire le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral

Nuire à la mère
Les femmes ne doivent pas allaiter pendant la prise de rosuvastatine.

Nuire au fœtus
Faible poids à la naissance, malformations osseuses et décès chez les rats de laboratoire.


Utilisé pour traiter
Épilepsie (convulsions), trouble bipolaire et migraines

Nuire à la mère
Risque de développement du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) – problème de santé qui affecte les niveaux hormonaux, les règles, l’ovulation, la fertilité et la grossesse d’une femme

Nuire au fœtus
L’exposition maternelle, en particulier au cours du premier trimestre, peut augmenter le risque de malformations congénitales graves affectant le cerveau, le cœur et les membres, y compris le spina bifida (impliquant la moelle épinière et la colonne vertébrale), la fente palatine, l’anomalie du pénis, un chiffre supplémentaire sur la main et fusion prématurée du crâne


Utilisé pour traiter
Somnolence excessive associée à la narcolepsie, à l’apnée obstructive du sommeil et aux troubles du travail posté

Nuire à la mère
Peut créer une accoutumance; peut provoquer des réactions allergiques rares, une aggravation des symptômes psychiatriques et une augmentation de la pression artérielle et de la fréquence cardiaque

Nuire au fœtus
Risque de malformations congénitales, y compris les malformations cardiaques congénitales, les fentes orofaciales et les hypospadias (une anomalie génitale chez les garçons)

Utilisé pour traiter
Nausées et vomissements pendant la grossesse

Nuire à la mère
L’ondansétron ne doit pas être utilisé comme traitement de première intention pour les symptômes des «nausées matinales» pendant la grossesse.
De plus, elle doit être évitée au premier trimestre.

Nuire au fœtus
Malformation cardiaque fœtale et risque accru de malformations congénitales, y compris une fente palatine

Complications courantes

Même lorsque les femmes reçoivent des soins prénatals appropriés et évitent les médicaments dangereux, elles peuvent quand même éprouver des complications pendant la grossesse. Cela inclut les femmes qui ont mené une vie saine et maintenu un poids santé avant la grossesse. Lorsqu’une femme a des complications de santé pendant sa grossesse, sa grossesse est considérée comme à haut risque.

Grossesses à haut risque

Une grossesse à haut risque peut menacer la vie de la mère ou du fœtus. Avec des soins prénatals appropriés, les prestataires de soins de santé peuvent détecter et traiter les complications tôt pour améliorer les chances d’une grossesse saine.

Les facteurs qui contribuent aux grossesses à haut risque comprennent:

Conditions de santé
comme l’hypertension artérielle, le diabète ou le VIH

Poids
être en surpoids, en surpoids ou obèse

Foetus multiples
adolescents et femmes de plus de 35 ans

Jeunes ou vieux
adolescents et femmes de plus de 35 ans

Hypertension artérielle

L’hypertension (pression artérielle élevée) survient lorsque les artères allant du cœur aux organes se rétrécissent, provoquant une pression supplémentaire. Il est donc difficile pour le sang de voyager vers le placenta et de fournir des nutriments et de l’oxygène au fœtus.

Les femmes souffrant d’hypertension avant la grossesse doivent surveiller et tenter de la contrôler. Certaines femmes développent une pression artérielle élevée, appelée hypertension gestationnelle, pendant la grossesse. Environ quatre pour cent des femmes développent la maladie, et elle disparaît presque toujours après l’accouchement.

Diabète gestationnel

Le diabète gestationnel est une autre condition qui se développe pendant certaines grossesses. Elle survient lorsque des changements hormonaux pendant la grossesse empêchent le corps de produire de l’insuline ou de l’utiliser correctement. Lorsque cela se produit, le glucose (sucre) s’accumule dans le sang et provoque une glycémie élevée.

Environ huit pour cent des femmes enceintes développent un diabète gestationnel. Si elle n’est pas traitée, elle peut provoquer une maladie cardiaque, des problèmes de vision, une maladie rénale ou une prééclampsie.

Prééclampsie

La prééclampsie est l’une des causes les plus courantes de décès maternel et l’une des complications les plus graves associées à la grossesse.

La prééclampsie provoque une pression artérielle élevée et peut être fatale pendant et après la grossesse. La plupart des décès dus à la prééclampsie surviennent dans les jours, semaines ou mois suivant l’accouchement.

Elle affecte 200000 femmes enceintes et nouvelles mères aux États-Unis chaque année. La prééclampsie représente environ 8% de tous les décès liés à la grossesse aux États-Unis.

Mais c’est plus dangereux pour les femmes afro-américaines. La prééclampsie représente près de 12% des décès liés à la grossesse chez les femmes noires non hispaniques.

Les facteurs de risque de prééclampsie comprennent:

  • Première grossesse
  • Antécédents de prééclampsie

  • Hypertension artérielle, diabète, maladie rénale ou lupus

  • Être afro-américain

  • Être âgé de 35 ans ou plus

  • Porter deux fœtus ou plus

  • Obésité

Les symptômes de la prééclampsie

Les femmes souffrant de symptômes de prééclampsie doivent consulter immédiatement un médecin. Certaines femmes peuvent ne présenter aucun symptôme même si elles souffrent de prééclampsie. Leur fournisseur de soins de santé doit les surveiller pour détecter tout signe d’avertissement.

Les symptômes de la prééclampsie comprennent:

  • Douleur abdominale
  • Anxiété

  • Mal de crâne

  • Hypertension artérielle

  • Hyperréflexie (réflexes surréactifs)

  • Douleur dans le bas du dos

  • Nausées ou vomissements

  • Diminution de la miction

  • Essoufflement

  • Mal d’épaule

  • Prise de poids soudaine

  • Gonflement

  • Changements de vision

La prééclampsie qui survient après l’accouchement d’une femme est souvent mal diagnostiquée. Ses symptômes imitent les conditions que les gens associent à un accouchement normal. Ceux-ci peuvent inclure des maux de tête, un gonflement et des douleurs à l’estomac ou d’autres problèmes d’estomac.

Les symptômes de la prééclampsie après l’accouchement comprennent:

  • Changements de vision
  • Diminution de la miction

  • Excès de protéines dans l’urine de la mère

  • Hypertension artérielle (140/90 ou plus)

  • Douleur dans le haut de l’abdomen

  • Maux de tête sévères

  • Problèmes d’estomac ou douleur

  • Gonflement

La prééclampsie provoque une pression artérielle élevée et peut entraîner un accouchement prématuré ou un gros nourrisson, augmentant le besoin d’une césarienne. La prééclampsie peut également entraîner des protéines dans l’urine ou un œdème – une accumulation de liquide dans les tissus corporels provoquant un gonflement.

Perte de grossesse

Une fausse couche est une perte de grossesse d’origine naturelle avant la 20e semaine. Elle survient dans environ 20% des grossesses. Les signes d’une fausse couche comprennent des saignements vaginaux, des crampes et du liquide ou des tissus passant du vagin. Un saignement ne signifie pas qu’une fausse couche se produit, mais les femmes doivent contacter leur fournisseur de soins de santé en cas de saignement.

Après la 20e semaine, une perte de grossesse est appelée mortinaissance. Les médecins ne peuvent pas déterminer la cause des mortinaissances dans environ la moitié des cas, mais les facteurs qui pourraient contribuer aux mortinaissances comprennent les infections, les anomalies chromosomiques, une croissance fœtale inadéquate, les problèmes placentaires et les problèmes de santé de la mère.

La dépression

La dépression implique des sentiments de tristesse, d’anxiété ou de vide qui interfèrent avec les activités quotidiennes. Environ 13% des femmes enceintes et des nouvelles mères souffrent de dépression. Les symptômes de la dépression peuvent être légers ou graves, mais les médecins peuvent les traiter presque tous. Les femmes souffrant de plus de deux semaines doivent contacter leur médecin.

Des antécédents familiaux de problèmes de santé mentale, de changements dans la chimie du cerveau qui se produisent pendant la grossesse, d’événements de vie stressants et d’hormones contribuent tous à la dépression pendant la grossesse.

Les symptômes de la dépression incluent le sentiment:

  • Tristesse
  • Agitation

  • Humeur maussade

  • Désespoir

Dépression postpartum

La dépression post-partum survient après l’accouchement. Le changement rapide des niveaux d’hormones après l’accouchement ou une diminution des niveaux d’hormones thyroïdiennes après l’accouchement peut entraîner une dépression post-partum. D’autres facteurs comme l’épuisement, le sentiment de dépassement, les doutes quant aux capacités d’être une bonne maman et le manque de temps libre peuvent contribuer à la dépression post-partum.

Les femmes aux prises avec la dépression ou la dépression post-partum devraient:

  • Parlez à leur fournisseur de soins de santé
  • Dormez autant que possible

  • Évitez d’essayer d’être une maman «parfaite»

  • Demandez de l’aide à vos amis et à votre famille

  • Parlez à votre famille et à vos amis de leurs sentiments

  • Tenter de trouver du temps libre

  • Rejoignez un groupe de soutien

Les complications de grossesse moins courantes comprennent:

Anémie
Une carence en fer peut provoquer une sensation de fatigue, un essoufflement et une peau pâle.

Hyperémèse gravidique
Bien que les nausées et les vomissements soient normaux pendant les premiers stades de la grossesse, certaines femmes éprouvent des symptômes graves et durables. La cause est inconnue, mais l’hyperémèse gravidique peut entraîner une perte de poids, une déshydratation et une sensation de faiblesse.

Les infections
Se laver les mains et éviter les aliments à risque peut prévenir la plupart des infections.

Infections des voies urinaires (IVU)
Les infections bactériennes dans les voies urinaires peuvent provoquer des douleurs lors de la miction, de la fièvre et des nausées.

Comment tomber enceinte

Le temps qu’il faut à une femme pour tomber enceinte dépend de facteurs tels que l’âge, la santé générale et la génétique. Près de 85 femmes sur 100 qui souhaitent tomber enceintes et avoir des relations sexuelles vaginales non protégées réussissent en un an.

Les femmes qui tentent de tomber enceintes devraient faire attention aux jours où elles ovulent et planifier des relations sexuelles vaginales autour de ces jours. Cela s’applique également aux femmes qui envisagent de recourir à l’insémination pour tomber enceinte.


Cycle menstruel typique de 28 jours

Développer

Les femmes qui tentent de devenir enceintes devraient avoir des relations sexuelles vaginales le jour de l’ovulation ou cinq jours
avant l’ovulation pour les meilleures chances de conception.
Source: ConceptionAdvice.com

Selon Planned Parenthood, l’ovulation commence généralement environ 14 jours avant le début de vos règles. Cinq jours avant l’ovulation et le jour de l’ovulation sont les jours les plus fertiles. Le sperme peut vivre dans le corps pendant six jours et l’ovule survit un jour après sa libération.

Il existe des applications qui facilitent le suivi du cycle menstruel. La plupart des pharmacies et des pharmacies vendent également des kits de prédiction de l’ovulation.

Les personnes qui tentent de tomber enceintes devraient demander conseil à leur fournisseur de soins de santé. Planned Parenthood fournit également des conseils pour tomber enceinte et avoir une grossesse saine.

Comment le contrôle des naissances affecte la fertilité

Aux États-Unis, la plupart des femmes utilisent un certain type de contraception. Dans la plupart des cas, les femmes qui veulent des enfants peuvent arrêter leur contraception. Mais, certaines formes de contraception peuvent affecter la capacité d’une femme à devenir enceinte.

Pilule contraceptive

La plupart des femmes choisissent une forme de contraception orale, également connue sous le nom de «pilule». De plus en plus de femmes choisissent d’avoir des bébés plus tard dans la vie. Cela signifie que beaucoup prennent la pilule depuis plusieurs années pour éviter une grossesse. La bonne nouvelle est que la fertilité revient dès quelques jours après l’arrêt de la pilule.

Plan de contrôle des naissances

Certaines femmes reçoivent des injections contraceptives telles que Depo-Provera une fois tous les trois mois pour éviter une grossesse. Après trois mois, il n’est plus fiable comme contraceptif. Mais, parce qu’il pénètre dans le muscle, ses effets persistent. Pour certaines femmes, le retour de la fertilité peut prendre environ 10 mois après la dernière injection.

Mirena et autres DIU

Un DIU est un petit implant en plastique inséré dans l’utérus. La plupart des hormones de libération (Mirena) et une (ParaGuard) utilisent du cuivre pour prévenir la grossesse.

Une étude a montré que les utilisatrices à long terme de DIU avaient plus de difficultés à tomber enceintes que celles qui utilisaient la pilule. Un autre a montré une réduction de la fertilité chez les femmes afro-américaines.

Les DIU peuvent également augmenter le risque de maladie inflammatoire pelvienne, ce qui conduit à l’infertilité.

La main d’oeuvre

Le travail est le processus de l’accouchement au cours duquel le fœtus et le placenta quittent l’utérus.

Pendant les dernières semaines de grossesse, le fœtus développe toujours ses poumons et son cerveau. Ainsi, une femme doit être enceinte d’au moins 39 semaines avant d’accoucher pour garantir les meilleures chances de résultats sains. Cependant, un fournisseur de soins de santé pourrait recommander de déclencher le travail plus tôt s’il existe un risque pour la santé du fœtus ou de la mère.

Les prestataires de soins de santé peuvent utiliser divers appareils pour surveiller le rythme cardiaque du bébé pendant le travail et la force des contractions. Ils peuvent utiliser une ceinture de stéthoscope spéciale enroulée autour de l’abdomen appelée transducteur Doppler pour surveiller le bébé. La surveillance électronique du fœtus utilise une ceinture enroulée autour de l’abdomen ou des électrodes placées sur la partie du fœtus la plus proche du col de l’utérus, généralement le cuir chevelu.

Les femmes peuvent accoucher de différentes manières. Les deux méthodes d’accouchement générales comprennent l’accouchement vaginal et les césariennes, ou césariennes.

Médicaments qui provoquent le travail

If labor hasn’t started when it should, health care providers may use drugs to induce labor. Two drugs used to induce labor are Pitocin (oxytocin) and Cytotec (misoprostol).

Pitocin is a synthetic form of the hormone that causes contractions. Doctors administer it intravenously to start or strengthen contractions. Doctors will monitor the mother and baby and adjust the dose as needed. Labor usually starts 30 minutes after the drug is administered.

Side effects of Pitocin to the mother include: allergic reaction, nausea, vomiting, pelvic hematoma, heart rhythm irregularities, postpartum hemorrhage and death.

Side effects to the baby include: brain or nervous system damage, heart beat problems and fetal death.

Cytotec is not approved for inducing labor, but some doctors use it off-label. The FDA warns that using the drug can result in a torn uterus and severe bleeding. This may lead to a hysterectomy or death of the mother or baby. The risk of side effects is greater in women who have had previous uterine surgery, several previous births or a previous C-section.

The signs of labor vary from woman to woman. Signs that a woman may be going into labor include:

  • The woman feels relief or lighter, because the fetus moves from the rib cage to the pelvic area (lightening)
  • The woman notices clear, pink or slightly bloody discharge called show as the cervix begins to dilate

  • Contractions begin

  • Vaginal discharge changes color

  • Pelvic pressure occurs

  • Lower backache occurs

  • Abdominal cramps occur

  • Less fetal movement

  • Water breaking (when the amniotic sac ruptures)

  • Diarrhea

  • Nesting (preparing for the baby)

Labor occurs in three stages:

  • First Stage

    During the first stage, the woman’s body is working to fully open her cervix and prepare for delivery. It is the longest stage of labor, typically lasting about 12 to 19 hours. A doctor will monitor the mother’s progress by periodically checking her cervix. Towards the end of this first stage of labor, contractions will become longer, stronger and closer together. Positioning and relaxation techniques can assist women in staying somewhat comfortable throughout this time.
    Some women may opt for medication, such as an epidural, which is a type of anesthesia administered via a shot in or around the spine that numbs part of the body to block pain. Sometimes a woman’s doctor may have to manually rupture the membranes (amniotic sac) in order to speed along a birthing process that is progressing too slowly, although some studies have shown that this is not particularly helpful in shortening the length of labor.
    The transition is the most difficult phase of stage one as the contractions become stronger with little time to relax in between. Women can experience nausea and feel shaky during the transition. When the cervix reaches 10 centimeters, it is fully dilated and stage one comes to an end.

  • “Active” Stage

    The second stage involves pushing and the delivery of the baby. This stage can last anywhere from 20 minutes to two hours. Pushing occurs during contractions with the mother resting in between. A woman can give birth in various positions including squatting, sitting, kneeling or lying on her back.
    When the baby’s head is completely visible it is called crowning. A doctor may perform an episiotomy, which involves making a small cut to enlarge the vaginal opening and avoid unintentional tearing, to assist in delivery. Various tools, such as forceps or suction, can be used to help guide the baby through the birth canal. This is called an assisted vaginal delivery.
    After the baby is born, the umbilical cord is cut.

  • “Placental” Stage

    After the delivery of the baby, the mother must then deliver the placenta, also referred to as the afterbirth. This is the shortest stage of labor lasting only five to 30 minutes. Contractions occurring after the birth of the baby signal when it’s time to deliver the placenta. This normally takes place about five to 30 minutes following the delivery of the newborn. A woman might experience chills and shakiness during this stage. After the placenta is delivered, labor is over, and the doctor will repair any cuts or tears.

Medicated Birth

A “medicated” birth is the most popular delivery method in the U.S. About 61 percent of women give birth while receiving pain medication, usually in the form of an epidural block, spinal block or general anesthesia. An epidural is injected into the spine, and a spinal block is injected into the spinal fluid. If given anesthesia, the woman is asleep during the delivery.

Although non-medicated births are growing in popularity, there is no evidence that delivering a baby while medicated affects the baby’s Apgar score – a test that measures a baby’s health immediately after it is born – or increases the chance of a C-section.

Unmedicated Birth

About 39 percent of U.S. women give birth using no pain medication. Instead, they may rely on relaxation and breathing techniques to reduce pain. Many women feel a sense of empowerment by giving birth without the assistance of medication.

Some women avoid medication, because it may cause their blood pressure to drop, affect the speed of labor or cause them to become nauseated.

Cesarean Section

A C-section is a surgical procedure in which a doctor makes an incision in the mother’s abdomen and uterus to deliver the baby through. After the delivery, the doctor closes the uterus with stitches that eventually dissolve and the abdomen with staples or stitches. About 33 percent of babies are born via C-section.

C-sections are generally considered safe, but like all surgeries, complications can occur. Recovery usually takes longer, infants may be more likely to experience breathing problems and future pregnancies could be affected. Women who have had a past C-section give successful vaginal births about 75 percent of the time.

C-sections usually occur when:

  • A woman is carrying multiple fetuses.
  • The fetus is too large.

  • The fetus is positioned feet first instead of head first (breach).

  • The mother has a disease or infection that could be transmitted to the fetus, such as HIV or herpes.

  • There are problems with the placenta.

  • Complications in labor involving the mother occur, such as the cervix failing to dilate properly.

  • Complications in labor involving the fetus occur, such as problems with the umbilical cord or an abnormal heart rate.

Alternative Birthing Methods

Alternative methods to medicated births (using epidurals and other anesthetics or pain relievers), such as immersion in water, hypnobirths (using hypnosis), and utilizing doulas and birthing coaches that focus exclusively on the mother throughout the labor and delivery process, and even for a short time after birth (postpartum), are drawing increased interest among pregnant women, U.S. News & World Report said.

Doulas Versus Midwives

DONA International defines a doula as a trained professional “who provides continuous physical, emotional and informational support to a mother before, during and shortly after childbirth to help her achieve the healthiest, most satisfying [childbirth] experience possible.”

Doulas receive training to support mothers and families emotionally and physically, but they are nonclinical professionals, according to Jessica Costa, a certified nurse midwife with Cleveland Clinic.

This means they can coach women during labor with relaxation, pushing and breathing, but they do not deliver the baby. They provide emotional support during pregnancy and during the postpartum period, but they cannot give medical advice.

In contrast, there are different types of midwives with varying levels of education and experience. Each state has its own laws governing what midwives can and cannot do.

Nurse Midwives, Certified Nurse-Midwife (CNM)

Nurse midwives are trained in midwifery and nursing. They are registered nurses with master’s degrees who can deal with low-risk pregnancies and deliver babies in hospitals or at a mother’s home. They can also perform gynecological exams and advise on matters of women’s health.

Many hospitals have CNMs on staff. They have passed a national exam and can practice in all 50 states and the District of Columbia.

Direct-Entry Midwives

Certified Midwives (CM) and Certified Professional Midwives (CPM) are called direct-entry midwives. They don’t have nursing degrees, but CMs have master’s degrees in health and are trained and certified in midwifery. Only a handful of states recognize CMs and allow them to legally practice.

CPMs must demonstrate knowledge and experience in providing midwifery services out of hospital settings and must have graduated from an accredited midwifery education program. Twenty-seven states recognize CPMs.

The Bradley Method

The Bradley Method is a birthing technique taught in a 12-week class that takes place throughout the last trimester of pregnancy. This method was developed by Dr. Robert Bradley in the late 1940s and it encourages women to deliver naturally, with little or no drug intervention, in the presence of their partners, looking to them as a coach.

The courses focus on nutrition, exercise, relaxation and pain management, and teach women how to “tune into their bodies” and find positions effective in easing labor pains and preparing for each stage of labor. This method is supposed to be successful in assisting women with their birthing plans and avoiding surgical deliveries (C-section).

HypnoBirth

This method, also established in the 1940s, uses hypnosis during labor to induce a state of total relaxation and allow a woman’s muscles to function the way they were designed to do so. Instead of “pushing” the baby down during labor, the woman “breathes” the baby down.

According to the American Pregnancy Association, women who have used this method report “feeling lost in a daydream, relaxed, calm, aware and in control.”

Developed by Dr. Grantly Dick-Read, HypnoBirth involves courses with an instructor, along with self-hypnosis exercises that can be used at home.

Lamaze

Lamaze is a birthing technique that involved the proper use of breathing. Women are taught to control their breathing, change positions and walk throughout labor. Dr. Ferdinand Lamaze developed the method that emphasizes distraction during contractions “decrease the perception of pain and reduce discomfort,” according to the American Pregnancy Association.

This method also encourages the support and participation of the mother’s partner, with classes focusing on partner involvement in controlled deep breathing techniques, massage, concentration and learning how to maintain control during labor.

Even though Lamaze is considered a natural birthing method, women using this method can still opt for an epidural if they should decide it’s needed.

Water Delivery

Some women may find that giving birth in a warm tub of water is relaxing, and the buoyancy is believed to help relieve discomfort and pressure. Some also believe that the water “helps the baby enter the world with less light, sound and dramatic change,” as stated by the American Pregnancy Association. However, U.S. News & World Report interviewed the chief of maternal-fetal medicine and director of obstetrics at University of Florida Health, Anthony Gregg, who concluded “there’s no evidence that [a water delivery] improves perinatal outcomes, or decreases the C-section rate.” He did, however, state that it is helpful in decreasing pain, reducing the need for anesthesia and shortening delivery times.

But OB-GYN at Cleveland Clinic’s Hillcrest Hospital in Ohio, Monica Svets, said that water births have not been studied enough to be recommended, and the American Pregnancy Association warned that this method is definitely not recommended for women with high-risk pregnancies, and that deliveries should occur out of water in situations where complications arise.

Non-Recumbent Birthing Positions

A woman can give birth in a number of different positions. The supine recumbent position is the traditional position for giving birth in most healthcare facilities, because many of the medical devices and monitoring tools used in hospitals limit other options.

However, women squat while giving birth in many parts of the world, including Asia, Africa and parts of South America. There is not a perfect position to give birth in, but some experts recommend changing positions during labor to help with pain.

Various positions for giving birth include:

  • Rocking
  • Standing

  • Lunging

  • Kneeling

  • Squatting

  • Leaning forward while sitting

  • Extending legs while sitting

  • Lying on the side

Other alternate methods for pain relief during labor and delivery may include:

Reflexology
Reflexology is one of the most popular non-medicinal methods of pain relief for delivery, and it can be used in almost any delivery method. It focuses on flexing certain areas of the body, including the hands, feet and various muscles. There are a variety of scientific theories that support the idea that reflexology may help relieve pain.

Acupuncture and Acupressure
Acupuncture involves inserting very fine needles into the skin and rotating, heating or electrically stimulating them to relieve discomfort. Acupressure involves applying pressure to similar points on the body to relieve discomfort. Both are used to relieve discomfort during labor, primarily in Asian cultures.

Herbs
Herbal treatments usually involve a variety of ingredients including roots, leaves, barks, twigs, fruits, berries and flowers. Some people take specific herbal supplements concocted to boost a woman’s strength and energy during labor. Other herbal treatments are used as washes or cleanses.

Aromatherapy
Aromatherapy uses scents and smells to boost a woman’s mood during labor. Many women use aromatherapy during labor, but there are no studies that prove its effectiveness.

Allaitement maternel

Breastfeeding is the most popular way to feed and nourish an infant. Breastfeeding should begin within one hour after birth, and can occur up to 12 times per day in the first weeks of life.

Many infants are breastfed exclusively, receiving no other form of nutrition for the first six months of their lives.

Whether or not a woman chooses to breastfeed is a personal decision every new mother has to make for herself and her baby. However, the U.S. Department of Health and Human Services (HHS) does list several benefits for not only the newborn, but the mother as well.

Benefits of Breastfeeding

A mother’s first milk is called colostrum, and it’s referred to as “liquid gold” due to its deep yellow color. This thick type of milk is made during pregnancy and just after birth, and it is extremely rich in nutrients and antibodies that protect your newborn from infections.

Colostrum also helps a new infant’s digestive system to grow and function. As a baby grows, its mother’s milk changes, becoming mature milk within three to five days after birth. This milk consists of sufficient amounts of fat, sugar, water and protein. It is thinner than colostrum, but still packed with nutrients and antibodies.

Health benefits available to a breastfed infant comprise a lengthy list, including a lowered risk of:

  • Asthma
  • Childhood leukemia

  • Childhood obesity

  • Ear infections

  • Eczema

  • Type 2 diabetes

  • Diarrhea and vomiting

  • Lower respiratory infections

  • Disease that affects the gastrointestinal tract in premature babies

  • Sudden infant death syndrome (SIDS)

Although not quite as lengthy of a list, the mother is not without her own equally important benefits. Breastfeeding not only helps a mother to heal following childbirth, but leads to a lower risk of Type 2 diabetes, certain types of breast cancer and ovarian cancer. As a bonus, breastfeeding may help women lose weight. HHS states that “many women who breastfed their babies said it helped them get back to their pre-pregnancy weight more quickly,” however, experts are still researching the link between breastfeeding and weight loss.

But most importantly, HHS finds that breastfeeding can save lives. The governmental health department said research shows that if 90 percent of mothers breastfed their infants exclusively in their first six months of life, nearly 1,000 deaths among infants could be prevented each year. Additionally, breastfeeding is more cost-effective, more convenient, and keeps mom and baby close.

When Is Breastfeeding Not Beneficial?

Breastfeeding isn’t always the more beneficial choice. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) pointed out that in rare instances, human milk is not recommended for newborns.

These exceptional circumstances include when an infant is diagnosed with galactosemia (a rare genetic metabolic disorder that affects a person’s ability to metabolize — process — the sugar galactose present in many foods), and when the mother has certain infectious diseases, such as the human immunodeficiency virus (HIV) or tuberculosis, is using or dependent upon illegal drugs, or is taking prescribed cancer chemotherapy treatments or undergoing radiation therapies.

Breastfeeding Complications

New mothers should expect to have some discomfort, breast fullness or nipple tenderness as they begin breastfeeding their infant, especially if it is their first time nursing or they are first-time mothers. Although rare, it is also sometimes possible that a mother will produce too little milk. Frequent feedings, adequate rest, good nutrition and staying hydrated are all ways in which a mother can maintain a good milk supply.

Women can also take steps to alleviate discomfort and reduce the risk of complications when breastfeeding, by:

  • Alternating nursing positions to keep milk ducts emptying regularly
  • Allowing nipples to air dry after each feeding

  • Avoiding excessive use of soap on the breast and nipples

  • Wearing cotton bras and keeping breast pads as clean and dry as possible

  • Using lanolin on the nipples after feedings

Complications of breastfeeding can include:

Engorgement

When the milk ducts do not adequately empty during feedings, the breasts can become hard, painful, hot, and taut or shiny in appearance. Once the breasts are engorged, feeding can become painful and difficult, further exacerbating the problem.

Thrush

Thrush is a common yeast infection that can be passed from the mother to the infant, or from the infant to the mother, during breastfeeding. This type of yeast infection (Candida albicans) thrives in warm, moist areas, which make the baby’s mouth and the mother’s nipples prime locations for its growth.

Symptoms of thrush in the mother may include deep-pink nipples that are tender and uncomfortable, especially during feedings. The infant may have white patches and increased redness in the mouth, diaper rash or a change in mood.

Antifungal medications can help to clear the infection.

Plugged Duct

Tender spots or lumps in the breast are indicative of plugged milk ducts. When milk ducts become plugged, the milk is unable to be expressed freely. This condition can be uncomfortable or even painful, but it typically does not lead to more severe symptoms, such as fever, when treated properly with rest, moist heat, massage and pumping often in between feedings to completely empty the breast.

Mastitis

Mastitis is a breast infection and one of the more serious complications of breastfeeding. When a plugged duct or cracked nipple goes untreated, it can result in mastitis. This serious condition can also be caused by anemia, stress or fatigue.

Symptoms come on much more suddenly than those associated with a plugged milk duct, and typically include:

  • High fever
  • Flu-like muscle aches

  • Fatigue

  • Headache

  • Intense, localized pain

  • Red, hot and swollen breast

Antibiotics may be a necessary part of treatment. It is important to note, however, that the use of antibiotics can sometimes lead to thrush. Additionally, some medications, including antibiotics, may be passed from the mother to the infant via breast milk.

Reminder:

Pregnancy can be a rewarding experience, culminating in bringing a new life into the world. Women must be open with their health care provider to identify and address health issues throughout pregnancy.

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