La meilleure moitié: examen de la supériorité génétique des femmes – étude audacieuse de l’avantage chromosomique | Livres

jeOn a remarqué dès l’épidémie initiale à Wuhan que Covid-19 tuait plus d’hommes que de femmes. En février, les données en provenance de Chine, qui concernaient 44 672 cas confirmés de maladie respiratoire, ont révélé que le taux de mortalité chez les hommes était de 2,8%, contre 1,7% chez les femmes. Pour les épidémies respiratoires passées, notamment Sars, Mers et la grippe espagnole de 1918, les hommes étaient également beaucoup plus à risque. Mais pourquoi?

Une grande partie de la raison de la disparité de Covid-19 a été attribuée aux comportements à risque des hommes – environ la moitié des hommes chinois sont des fumeurs, contre seulement 3% des femmes, par exemple. Mais comme le coronavirus s’est propagé à l’échelle mondiale, il est avéré plus meurtrier pour les hommes partout dans le monde que les données existent (le Royaume-Uni et les États-Unis notamment – et de manière douteuse – ne collectent pas de données ventilées par sexe). L’Italie, par exemple, a eu un taux de létalité de 10,6% pour les hommes, contre 6% pour les femmes, alors que la disparité sexuelle pour le tabagisme (désormais un facteur de risque connu) y est plus faible qu’en Chine – 28% des hommes et 19% des les femmes fument. En Espagne, deux fois plus d’hommes que de femmes sont morts. Il est donc peu probable que le tabagisme soit à l’origine de toute la disparité entre les sexes dans les décès de Covid-19.

L’âge et la comorbidité (conditions de santé préexistantes, y compris le diabète, les maladies cardiovasculaires ou le cancer) sont les principaux facteurs de risque, et cela décrit plus d’hommes âgés que de femmes. Il peut également y avoir une différence de sexe dans la façon dont les gens combattent l’infection, en raison de différences immunologiques ou hormonales – il est démontré que les œstrogènes augmentent la réponse antivirale des cellules immunitaires.

Si les femmes développent une réponse immunitaire plus efficace à Covid-19, cela pourrait être dû au fait que de nombreux gènes qui régulent le système immunitaire sont codés sur le chromosome X. Tout le monde reçoit un chromosome X à la conception de leur mère. Cependant, le sexe est déterminé (pour la grande majorité) par le chromosome reçu de leur père: les femmes reçoivent un X supplémentaire, contrairement aux hommes (ils reçoivent un Y). Selon La meilleure moitié par le médecin américain Sharon Moalem, avoir ce deuxième chromosome X donne aux femmes un avantage immunologique. Chaque cellule du corps d’une femme a deux fois plus de chromosomes X que l’homme, et donc deux fois plus de gènes qui peuvent être appelés à réguler sa réponse immunitaire, dit-il. Seul un des chromosomes X de chaque cellule sera actif à tout moment, mais cette diversité d’options offre aux femmes une meilleure boîte à outils immunologique pour lutter contre les infections.

Moalem décrit la possession de chromosomes XX comme une «supériorité génétique féminine». Dans le cas de Covid-19, par exemple, le virus utilise sa protéine de pointe comme clé pour «déverrouiller» une protéine réceptrice à l’extérieur de nos cellules humaines, appelée ACE-2, et y pénétrer. Comme la protéine ACE-2 se trouve sur le chromosome X, les hommes auront des versions identiques de ACE-2 sur toutes leurs cellules – si le virus peut en débloquer une, il peut tout déverrouiller, il a écrit récemment dans un fil Twitter. Les femmes, cependant, ont deux gènes ACE-2 différents sur leurs deux chromosomes X, ce qui peut rendre plus difficile pour le virus Covid-19 de pénétrer dans toutes leurs cellules, car il doit débloquer deux protéines différentes. De plus, une fois l’ACE-2 «déverrouillé», il ne peut pas remplir sa fonction qui, dans le cas des cellules pulmonaires, consiste à éliminer l’accumulation de liquide pendant l’infection. Ainsi, les hommes, avec toutes leurs protéines ACE-2 affectées, en souffriront plus que les femmes, dit-il. Moalem pense que cela peut être « l’avantage crucial » que les femmes porteuses de XX ont sur les hommes porteurs de XY dans la mortalité par infection Covid-19.

C’est une théorie intrigante, et dans son livre provocateur (écrit avant l’épidémie de Covid-19), Moalem étend l’avantage XX pour expliquer toute une gamme de facteurs de vie, de la longévité accrue des femmes à leur moindre incidence d’autisme. Il est incontestable que les femmes sont beaucoup moins susceptibles de souffrir de troubles génétiques liés à l’X, qui comprennent tout, du syndrome de Hunter au daltonisme, car elles ont généralement un chromosome X non affecté sur lequel se rabattre. En effet, dans le cas de la vision des couleurs, Moalem postule qu’avoir un deuxième chromosome X peut donner à certaines femmes une «superpuissance visuelle», leur permettant de voir 100 fois la gamme de couleurs habituelle en raison de la diversité supplémentaire des récepteurs qu’elles portent sur leurs multiples X .

Cependant, les preuves d’autres revendications de Moalem pour le rôle protecteur d’un deuxième chromosome X, comme dans les troubles du spectre autistique ou les traits de comportement, sont moins convaincantes. Un large éventail de gènes jouent des rôles complexes dans le fonctionnement du cerveau, et attribuer une simple relation chromosomique est courageux. (Il convient de noter que Moalem est l’auteur de la Le redémarrage de l’ADN: déverrouillez votre code génétique personnel pour manger pour vos gènes, perdre du poids et vieillir à l’envers en 2016.)

En dehors des troubles génétiques héréditaires, tels que l’hémophilie, la plupart des conditions sont attribuables à une série de facteurs, y compris les normes culturelles, les comportements et les aspects sociaux et environnementaux ainsi qu’à une multitude de facteurs biologiques. Pour Covid-19, par exemple, les normes fondées sur le sexe concernant le tabagisme et le lavage des mains, les mentalités collectives ou individualistes qui affectent le respect des demandes de distance sociale, la pollution de votre ville, si vous êtes un soignant, et le niveau de pauvreté et de nutrition tous jouer un rôle dans la détermination du risque d’infection et de l’issue de la maladie. Et, comme nous l’avons vu, une gamme de comorbidités augmente le risque – sont-elles également rendues plus probables par l’absence d’un second chromosome X? Dans de nombreux cas, comme les cancers et les maladies pulmonaires, Moalem le pense – une théorie fascinante qui mérite sûrement plus d’étude.

Il est frappant, cependant, que Moalem fasse à peine référence aux facteurs environnementaux et sociaux dans un livre sur les différences sexuelles dans les résultats de santé. Cela est particulièrement problématique lorsque l’on discute des différences de sexe dans le cerveau, compte tenu de l’histoire des recherches préjudiciables dans ce domaine. Tout comme cette critique apprécie le rare plaisir d’être décrite comme le sexe «plus fort», «meilleur» et «supérieur» – c’est certainement un changement par rapport à être décrit comme le sexe le plus faible, comme les femmes l’ont fait tout au long de l’histoire – c’est néanmoins un évaluation inconfortable. Les revendications pour des avantages cognitifs ou comportementaux innés importants entre les sexes ont été largement réfutées au cours des dernières années par une série de livres et de recherches influents, et bien qu’il existe des différences, dans la plupart des cas, elles sont au moins aussi importantes entre les individus de chaque sexe que entre les sexes.

Il s’agit cependant d’un livre qui défend ouvertement les femmes, et il est plus agréable lorsque l’on donne le devant de la scène aux femmes scientifiques, qui ont trop souvent été négligées. L’argument de Moalem est que, tout comme les découvertes des femmes ont été ignorées, il en va de même pour l’importance de leur deuxième chromosome X. Même aujourd’hui, la recherche médicale et pharmaceutique favorise massivement les sujets masculins, nous aveuglant sur des connaissances qui pourraient conduire à des percées et désavantageant les femmes qui subissent des traitements et des dosages inappropriés. Alors que les hommes continuent de remplir les morgues de Covid-19 plus rapidement que les femmes, Moalem cherche à attirer l’attention du monde sur un outil chromosomique dont nous pourrions avoir besoin.

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