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La peine de mort est toujours inhumaine – et les injections mortelles ne font pas exception

Après une série de batailles juridiques, une ordonnance de la Cour suprême a été rendue à 2 heures du matin le mardi 14 juillet, qui a permis la première exécution effectuée par le gouvernement fédéral depuis 2003.l’injection mortelle de Daniel Lewis Lee. Deux jours plus tard, la plus haute cour du pays a rendu mardi une ordonnance à 3 heures du matin autorisant une deuxième exécution fédérale de Wesley Purkey.

La paire d’exécutions est intervenue après que le procureur général des États-Unis, William Barr, a annoncé l’année dernière que l’administration Trump reprendrait les exécutions fédérales, ajoutant plus récemment que les fonctionnaires «le devaient aux victimes de ces crimes horribles». Le soutien à la peine de mort a diminué en Amérique ces dernières années, cependant; son utilisation a été abolie par 22 États, et plusieurs autres n’ont pas procédé à une exécution depuis une décennie, selon le Centre d’information sur la peine de mort.

Lorsque la peine de mort est maintenant appliquée, elle se fait presque exclusivement par injection létale, une méthode qui était autrefois considérée – comme la chaise électrique et la guillotine avant elle – comme une manière «humaine» de réaliser ce que beaucoup diraient être une acte intrinsèquement inhumain: tuer une autre personne. On a pensé que les exécutions par injection létale étaient une manière «moderne» de tuer quelqu’un – «indolore». Mais la présomption selon laquelle les injections létales sont presque indolores est fausse.

Dans le passé, les exécutions fédérales étaient effectuées via l’administration de plusieurs médicaments – maintenant, l’administration Trump a déclaré qu’elle n’utiliserait qu’un seul médicament: le pentobarbital.

Le pentobarbital est un barbiturique – un groupe de médicaments qui dépriment le système nerveux et qui ont souvent un effet sédatif, qui sont utilisés à des doses beaucoup plus faibles pour traiter l’insomnie. Lorsqu’il est utilisé à des doses élevées pour des injections mortelles, il provoque l’arrêt total du système nerveux d’une personne de la même manière qu’une surdose.

Jonathan I. Groner, professeur de chirurgie à l’Ohio State University College of Medicine, qui a effectué de nombreux travaux liés à la peine de mort, soutient que le pentobarbital est une méthode d’exécution «particulièrement mauvaise», pour plusieurs raisons.

«Si la perfusion intraveineuse n’est pas placée dans la veine comme elle est censée l’être, ou si elle est injectée trop rapidement pour qu’une partie du médicament s’échappe de la veine, ce médicament peut provoquer de véritables brûlures chimiques», explique le Dr Groner.

Autre problème: il est difficile d’accéder. «Aucune entreprise pharmaceutique ne veut être associée à un médicament qui tue des gens», déclare le Dr Groner. Pour cette raison, les autorités ont dû faire preuve de créativité pour mettre la main sur la drogue. Au Texas, les bourreaux ont dû se tourner vers les pharmacies de préparation, qui fabriquent généralement des versions alternatives de médicaments déjà sur le marché. Mais si les pharmacies créent une version du pentobarbital qui n’est pas assez puissante ou qui est contaminée d’une manière ou d’une autre, cela pourrait conduire à une exécution bâclée. Cela s’est produit à plusieurs reprises au Texas: William Rayford s’est tordu sur sa civière et Anthony Allen Shore a déclaré en mourant qu’il pouvait sentir la drogue « brûler », selon un Nouvelles Buzzfeed enquête. «Avant, nous brûlions les gens sur le bûcher, maintenant nous le faisons simplement chimiquement», explique le Dr Groner.

Quelques jours avant son exécution, les avocats de Lee ont soutenu que l’utilisation de la drogue pour le tuer serait une punition cruelle et inhabituelle, violant le huitième amendement. «Le pentobarbital causera probablement des souffrances inutiles», ont soutenu les avocats dans la demande de sursis à l’exécution déposée devant la Cour suprême au nom de Lee le 13 juillet. Refinery29 a obtenu une copie de cette demande.

«Une majorité de détenus exécutés au pentobarbital ont souffert d’un œdème pulmonaire flash au cours de leur exécution», poursuit le document, citant l’expertise de deux médecins – Mark Edgar, MD, pathologiste à l’Université Emory, et Gail Van Norman, MD, professeur à la département d’anesthésiologie et de médecine de la douleur. «L’œdème pulmonaire éclair est une sensation de noyade atroce causée par de la mousse ou de la mousse dans les voies respiratoires. Parce qu’il survient «pratiquement immédiatement pendant et après l’injection de barbituriques à haute dose». »

Le document ajoute que les prisonniers peuvent ressentir «des sensations de noyade et d’asphyxie» qui «entraînent une douleur extrême, la terreur et la panique». Il affirme que ce sentiment «est délibérément suscité par« la technique d’interrogation améliorée »appelée waterboarding,» et «l’un des sentiments les plus puissants et les plus atroces connus de l’homme. Le DOJ n’a pas répondu à la demande de commentaires de Refinery29.

Cela ne veut pas dire que la consommation de plusieurs drogues est une «meilleure» option pour le meurtre d’une personne parrainé par l’État. Le cocktail de trois médicaments que plus d’une douzaine d’États ont utilisé implique l’administration d’un thiopental barbiturique, souvent sodique; un autre médicament qui provoque l’arrêt de tous les muscles du corps; et une dose de chlorure de potassium qui arrête le cœur. Cependant, le barbiturique peut être à action brève et peut disparaître au moment où le troisième médicament, la dose mortelle au cœur, est injecté.

L’utilisation de l’injection létale plaît à certaines personnes en raison de ses liens implicites avec la science et la médecine, signalant qu’un certain niveau de recherche et de réflexion a été mis en pratique. Cependant, le Dr Groner dit: «Si vous regardez en arrière dans l’histoire, il y a eu beaucoup plus de recherches sur la chaise électrique que sur l’injection mortelle. [Thomas] Edison l’a testé sur des animaux et ainsi de suite… Mais l’injection mortelle a commencé essentiellement avec quelqu’un écrivant une recette sur une serviette de table. Il n’y a jamais eu d’essai clinique à ma connaissance. »

Depuis la première utilisation officielle de la pratique aux États-Unis en 1982, plus de 7% de toutes les exécutions effectuées par injection létale ont été bâclées, selon le Death Penalty Information Center. C’est un taux plus élevé que toute autre méthode d’exécution utilisée au cours des 120 dernières années, y compris la pendaison, l’électrocution, le gazage létal et le peloton d’exécution – pas étonnant que le Dr Groner appelle l’injection létale une « énorme mascarade médicale ».

Le Dr Groner dit qu’il n’y a pas d’études où l’on voit des injections létales testées sur des animaux, et les chercheurs n’ont pas trouvé de moyen infaillible pour abattre efficacement les gens sans causer de douleur – bien que les vétérinaires le fassent avec des chiens presque quotidiennement.

Le Dr Groner a rencontré deux hommes de l’Ohio qui ont survécu à leurs propres injections létales bâclées, y compris le détenu du couloir de la mort Romell Broom, dont les lignes intraveineuses n’ont pas pu être insérées par les autorités après deux heures de tentatives par les ambulanciers pénitentiaires et un médecin. Une autre, Alva Campbell, a eu de graves problèmes médicaux qui ont incité les autorités à lui permettre d’utiliser un oreiller compensé lors de son exécution pour l’aider à respirer en étant couché sur le dos. Mais, dans la chambre de la mort, les bourreaux n’ont pas pu trouver une veine viable. Ils ont abandonné l’exécution, mais «laissez-le garder l’oreiller», dit le Dr Groner.

Une autre exécution horriblement bâclée a été celle de Clayton Lockett dans l’Oklahoma en avril 2014. Son exécution a pris 43 minutes avant sa mort. Une veine a explosé à cette époque, selon Tulsa World.

Et les méthodes ne se sont pas vraiment améliorées depuis la mort de Lockett, et elles n’ont jamais été bonnes au départ. «L’injection létale est tout aussi brutale aujourd’hui qu’elle ne l’était lors de sa création», explique Dale Baich, un défenseur adjoint du gouvernement fédéral en Arizona qui s’efforce de garder les condamnés à mort hors de la chambre de la mort.

Et pour ceux qui réfléchissent: Eh bien, ces hommes ont commis des crimes odieux – ils méritent de mourir, même si cela signifie souffrir? Baich dit: «En tant que citoyens et en tant que société, nous devrions être meilleurs que cela.»

J’ai demandé à Baich ce qui pourrait être un substitut viable à l’injection létale. «L’alternative est la vie sans possibilité de libération conditionnelle», dit-il. «Si cette personne ne sort jamais de prison, c’est une punition efficace… Ils ont expérimenté différentes combinaisons de médicaments, et ce que nous savons des experts, c’est que les combinaisons et le médicament à usage unique causent toujours de la douleur et de la souffrance. . »

Il y a, bien sûr, d’autres raisons de renoncer à la peine de mort que de simples méthodes de mise en œuvre défectueuses. Son histoire est inextricablement liée au racisme anti-noir, explique Sam Spital, le directeur du contentieux du NAACP Legal Defence and Educational Fund. «Cette histoire persiste aujourd’hui», dit-il. «C’est l’expression ultime du déni par notre société de l’humanité des Noirs. Cela se reflète dans des études montrant que les personnes reconnues coupables du meurtre de victimes blanches sont beaucoup plus susceptibles de recevoir la peine de mort.  »

Entre 1988 et 2019, dans plus des deux tiers des plus de 500 cas dans lesquels le procureur général a autorisé les procureurs fédéraux à demander la mort, l’accusé était Black ou Latinx, ajoute Spital.

En plus de cela, le Dr Groner souligne qu’il est étrange d’aller aussi loin pour tuer des condamnés à mort à un moment où les prisonniers sont durement touchés par le coronavirus, avec des cas de COVID-19 dans les prisons fédérales et d’État plus de cinq fois plus répandue que celle de la population générale, selon Le Journal de l’American Medical Association.

«Nous traversons une crise de santé publique et toutes les ressources du gouvernement devraient être consacrées à essayer de faire face à cette situation critique dans laquelle nous nous trouvons», ajoute Baich. «Au lieu de cela, les ressources et l’attention sont détournées pour essayer de procéder à une poignée d’exécutions.»

Earlene Peterson – dont la fille, le gendre et la petite-fille ont été torturés et tués par Lee et son complice – n’a pas du tout soutenu l’exécution de Lee et a dit à CNN qu’elle ne voulait pas que cela se fasse «en son nom». Mais, il est temps de vraiment se demander si cela doit être fait au nom de qui que ce soit.

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