Les imprimeurs de bulletins de vote augmentent leur capacité à se préparer à une augmentation des votes par la poste

Les imprimeurs de bulletins de vote augmentent leur capacité à se préparer à une augmentation des votes par la poste

Les services électoraux de Runbeck supervisent la production de dizaines de millions de bulletins de vote postal pour les élections à Phoenix, en Arizona. De nombreux États devraient étendre le vote postal pour novembre, les experts préviennent que les services d’impression de bulletins de vote existants pourraient rapidement être dépassés. Image: Ash Ponders pour NPR

On s’attend à ce que plus d’Américains que jamais votent par la poste cette année en raison de préoccupations concernant le coronavirus. Un défi auquel sont désormais confrontés les responsables électoraux: comment imprimer et poster les millions de bulletins de vote que les électeurs devraient demander dans les prochains mois.

Près d’un quart des 136 millions de bulletins présidentiels déposés en 2016 ont été postés. Ce nombre pourrait facilement atteindre bien plus de la moitié de cette année, surtout si le risque pour la santé persiste.

Alors que de nombreux États devraient étendre le vote par correspondance pour novembre, les experts avertissent que les services d’impression de bulletins de vote existants pourraient rapidement être dépassés.

L’un des plus grands fournisseurs de ce type au pays est Runbeck Election Services. L’installation de 90 000 pieds carrés de l’entreprise à Phoenix, en Arizona, est déjà très animée, et les choses devraient devenir beaucoup plus occupées bientôt.

« Cette année, nous allons envoyer environ 40 à 50 millions de pièces par la poste. Nous imprimerons probablement près de 80 millions, jusqu’à 100 millions de pièces lorsque vous comptez les encarts », a déclaré Jeff Ellington, président et chef de l’exploitation de la société. Il a donné à NPR une visite virtuelle de l’installation via FaceTime parce que les restrictions de voyage pandémiques empêchaient une visite en personne.

Ellington a expliqué qu’acheminer les bulletins de vote aux bons électeurs est un processus compliqué en plusieurs étapes. Les États doivent décider à quoi ressembleront leurs bulletins de vote et obtenir l’approbation du service postal américain pour la conception des enveloppes. Une fois ces enveloppes sécurisées, des entreprises comme Runbeck interviennent.

« Je suis donc sur le site de production en train de regarder l’une de nos presses d’impression HP et il faut un rouleau de papier qui commence à mille livres, puis il traverse la machine, s’imprime, puis est rogné à la taille, « Ellington a déclaré, ajoutant que la machine peut imprimer environ 20 000 bulletins de vote par heure.

Près de l’imprimante se trouvent des piles de rouleaux de papier blanc massifs qui deviendront éventuellement des bulletins de vote pour des millions d’électeurs américains. Ce jour-là, la société produit des envois postaux pour l’Iowa, le Nevada, l’Arizona et la Géorgie. Les bulletins de vote de ce dernier doivent être livrés rapidement pour la primaire du 9 juin en Géorgie, qui a été retardée à partir de mars en raison de la pandémie.

Jeff Ellington, président et chef de l'exploitation de Runbeck Election Services, se tient devant d'énormes rouleaux de papier utilisés pour créer des bulletins de vote postal.

Jeff Ellington, président et chef de l’exploitation de Runbeck Election Services, se tient devant d’énormes rouleaux de papier utilisés pour créer des bulletins de vote postal. Image: Ash Ponders pour NPR

Ellington montre comment une autre machine plie les bulletins de vote, qui émergent en piles soignées et sont placés dans des bacs en plastique par les travailleurs. Ils sont ensuite transférés vers une autre machine appelée inséreuse. Ce jour-là, l’inséreuse met des bulletins de vote, des instructions et un autocollant «J’ai voté» dans des enveloppes pour les électeurs de Las Vegas.

« Vous verrez les bulletins de vote chargés, descendant sur un tapis roulant puis insérés dans une enveloppe », a déclaré Ellington.

C’est l’une des parties les plus sensibles du processus. Chaque bulletin de vote a un code à barres qui indique à la machine exactement de quel type de bulletin il s’agit – il peut y avoir des milliers de variétés lors d’une même élection – et détermine ensuite à partir d’une base de données des registres d’inscription des électeurs quelle personne sur la liste devrait recevoir ce bulletin de vote particulier.

« Et puis votre nom et votre adresse seront imprimés sur l’enveloppe une fois ce processus terminé », a déclaré Ellington.

Runbeck possède déjà cinq inserteurs et en a commandé 11 de plus – le maximum que son fabricant puisse produire d’ici novembre. Ellington a déclaré que cela triplerait la capacité de l’entreprise, mais qu’il est peu probable qu’elle réponde à ce qui devrait être la demande sans précédent de cette année, avec autant d’électeurs nerveux à l’idée d’aller aux urnes en personne.

Les services électoraux de Runbeck utilisent ces énormes imprimantes Web à jet d'encre HP pour faire des bulletins de vote postal.

Les services électoraux de Runbeck utilisent ces énormes imprimantes Web à jet d’encre HP pour faire des bulletins de vote postal. Image: Ash Ponders pour NPR

Son entreprise et d’autres avertissent les États de décider rapidement de ce qu’ils prévoient de faire ou ils pourraient ne pas avoir de chance.

L'installation de 90 000 pieds carrés de la société à Phoenix est déjà animée et les choses devraient devenir beaucoup plus occupées cette année avec une demande accrue de bulletins de vote postal.

L’installation de 90 000 pieds carrés de la société à Phoenix est déjà animée et les choses devraient devenir beaucoup plus occupées cette année avec une demande accrue de bulletins de vote postal. Image: Ash Ponders pour NPR

Patrick John Hanifen observe des milliers de bulletins de vote sortir de l'importante imprimante Web à jet d'encre HP.

Patrick John Hanifen observe des milliers de bulletins de vote sortir de l’importante imprimante Web à jet d’encre HP. Image: Ash Ponders pour NPR

« La prise de décision doit être en ce moment », a déclaré le PDG Kevin Runbeck à la Commission électorale américaine lors d’une récente audience en ligne sur la tenue d’élections pendant une pandémie. « Nous ne pouvons pas nous préparer, nous ne pouvons pas construire des équipements assez rapidement si vous attendez juillet pour passer vos commandes. »

Kim Wyman, la secrétaire d’État à Washington, qui a une longue histoire de vote par correspondance généralisé, a également évoqué les défis pour les États qui tentent de passer rapidement à un vote beaucoup plus absent.

« Ils vont avoir besoin de trieurs d’enveloppes à grande vitesse. Ils vont avoir besoin d’un équipement de tabulation capable de compter les bulletins de vote plus rapidement », a-t-elle averti.

Et ce ne sont que quelques éléments que les responsables électoraux doivent prendre en compte, a déclaré Wyman.

Les services électoraux de Runbeck impriment, trient et compilent les bulletins de vote postal pour les élections à travers le pays. Ce lot comprenait

Les services électoraux de Runbeck impriment, trient et compilent les bulletins de vote postal pour les élections à travers le pays. Ce lot comprend des autocollants «J’ai voté» pour les électeurs de Las Vegas. Image: Ash Ponders pour NPR

Les services électoraux de Runbeck et d'autres avertissent les États de décider rapidement ce qu'ils prévoient de faire pour les élections de novembre, sinon ils pourraient ne pas avoir de chance pour d'autres bulletins de vote postal.

Les services électoraux de Runbeck et d’autres avertissent les États de décider rapidement ce qu’ils prévoient de faire pour les élections de novembre, sinon ils pourraient ne pas avoir de chance pour d’autres bulletins de vote postal. Image: Ash Ponders pour NPR

Parmi les autres questions: les États ont-ils leurs dossiers d’inscription des électeurs numérisés afin que les bulletins de vote puissent être envoyés efficacement et les signatures vérifiées? Comment tous ces bulletins seront-ils ouverts et comptés le jour du scrutin? Y a-t-il suffisamment de papier disponible pour fournir des millions d’enveloppes dans un délai aussi court?

Cela sans parler de l’éducation des électeurs sur la façon d’utiliser une forme de vote à laquelle ils ne sont peut-être pas habitués.

« Je suis très préoccupé par le fait que, avec seulement six mois pour réellement mettre en œuvre le vote par correspondance ou le vote par correspondance dans une juridiction qui va être lourde, et s’il n’est pas correctement déployé, nous perdrons confiance dans les résultats de la élections « , a déclaré Wyman à la commission.

Certains États, comme le Wisconsin et l’Ohio, ont déjà rencontré des problèmes lors du passage à des primaires majoritairement votées par courrier à la dernière minute.

De retour à Phoenix, Jeff Ellington est également inquiet.

« Il y a environ 200 millions d’électeurs inscrits dans le pays. Et nous aurons la capacité de faire environ 20 millions [absentee ballots], » il a dit.

Bien sûr, tout le monde ne votera pas par la poste et certains bureaux électoraux se chargeront eux-mêmes de l’envoi et de l’impression des bulletins de vote. Mais cela laisse encore un grand vide à combler en peu de temps.

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