Mary Cain et la perte de poids forcée pour les sports

Mary Cain et la perte de poids forcée pour les sports

Mary Cain était imbattable dans les courses du secondaire. À 16 ans, elle est devenue la plus jeune athlète à représenter les États-Unis lors d’une compétition d’athlétisme au Championnat du monde, et à 17 ans, elle a été championne du monde junior 2014 au 3000 mètres. Après le lycée, elle est devenue professionnelle et a battu de nombreux records en courant pour le célèbre club de piste Nike. Aujourd’hui, elle a 23 ans et raconte une histoire effrayante sur la façon dont elle a été entraînée dans un programme de perte de poids qui a conduit à un horrible trouble alimentaire, l’a empêchée d’avoir des menstruations et a affaibli ses os et a eu de multiples fractures. Les blessures ont nui à son entraînement, ralenti ses temps de course et l’ont forcée à arrêter de courir en compétition pendant trois ans.

Cette série d’événements nuisibles est arrivée à un athlète très intelligent. Quand elle était au lycée, elle était une étudiante droite, et elle était dans le programme de spécialisation de l’Université de Portland tout en participant en tant qu’athlète professionnelle. Aujourd’hui, elle veut aider d’autres athlètes féminines à être protégées contre les pratiques d’entraînement qui provoquent des troubles de l’alimentation et leurs terribles conséquences.

Son incroyable carrière précoce
À 14 et 15 ans, elle a remporté les championnats de cross-country de l’État de New York. À 16 ans, elle a battu le record américain de plein air des filles au 1500 mètres. À 17 ans, elle a battu les records du lycée intérieur pour le mile à 4: 28,25, 3000 mètres à 9: 02,1, 1500 mètres à 4: 04,62, 2 miles à 9: 38,68, 5000 mètres en 15: 45,46 et 800 mètres à 1: 59,51.

À 17 ans, Cain a remporté le prix «Jeune athlète de l’année» de l’USATF et «Athlète du secondaire de l’année» de Track and Field News. Elle a annoncé qu’elle ne se présenterait pas à l’université parce qu’elle deviendrait professionnelle pour se présenter au Nike Oregon Project, entraînée par le célèbre Alberto Salazar. À 18 ans, elle a battu le record du monde junior intérieur de 1000 mètres en 2: 35,80 et le record junior américain de mile en 4: 24,11, et a remporté de nombreuses courses, y compris le 3000 mètres en extérieur aux Championnats du monde juniors 2014 en 9: 15,81.

Pratiques nuisibles au projet Nike Oregon
Le 7 novembre 2019, Le New York Times a publié un article d’opinion de Mary Cain, déclarant que ses performances en course se sont détériorées parce que ses entraîneurs au Nike Oregon Project ont insisté pour qu’elle perde du poids en restreignant sévèrement la nourriture et en prenant des substances interdites. Une restriction alimentaire sévère a obligé cette magnifique athlète à arrêter ses règles pendant trois ans et à réduire la production d’hormones hypophysaires de son cerveau, ce qui a empêché ses ovaires de produire suffisamment d’œstrogènes et a affaibli ses os. Une privation calorique sévère entraîne également une perte importante de muscles, ce qui l’empêcherait de courir aussi vite qu’elle le pourrait avec des muscles plus forts (JAMA Netw Open, 2019; 2 (10): e1913733). Elle a subi plusieurs blessures qui l’ont empêchée de s’entraîner correctement, dont cinq fractures, et a commencé à avoir des pensées suicidaires.

Kara Goucher, membre de l’équipe olympique des États-Unis en 2008 et 2012, a quitté le programme Nike en 2011. Elle a dit qu’elle avait eu la même expérience misérable d’avoir été honteuse en étant pesée devant ses coéquipières, devant manger des repas restreints cuits par un entraîneur adjoint, puis se bourrer secrètement de barres énergétiques dans sa chambre.

En octobre 2016, Cain a quitté le Nike Oregon Project et est retourné à New York. Elle s’est inscrite à des cours de commerce et de préparation à la médecine à l’université Fordham et a commencé à s’entraîner avec John Henwood, un ancien coureur de fond de compétition qui a concouru pour la Nouvelle-Zélande au 10 000 mètres masculin aux Jeux olympiques de 2004. Espérons qu’elle redeviendra la coureuse de classe mondiale qu’elle était avant qu’elle ne soit induite en erreur en pensant qu’elle devait continuer à perdre plus de poids.

Que se passe-t-il lorsqu’une jeune femme ne reçoit pas suffisamment de calories
L’entraînement extrême utilisé par les athlètes d’élite d’endurance les rend très minces, mais les entraîneurs de Cain au Oregon Project pensaient qu’elle pourrait courir plus vite si elle était encore plus mince. Un athlète à ce niveau a besoin d’une énorme quantité de calories juste pour soutenir son entraînement prodigieux, mais on lui a dit de manger moins et de faire plus d’exercice.

La Dre Mona Shangold, gynécologue sportive et experte en «triade d’athlètes féminines», a beaucoup écrit sur les effets d’un entraînement sportif intense chez les jeunes filles. Elle a déclaré: «Les adolescentes qui s’entraînent fortement ont tendance à être ultra-minces avec une faible masse grasse. Ils brûlent plus qu’ils ne mangent et ce déficit calorique retarde la puberté, ce qui entraîne une production insuffisante d’oestrogènes. Les filles déficientes en œstrogènes ne construisent pas autant d’os qu’elles le devraient, ce qui entraîne des fractures de stress et une future ostéoporose »(Runner’s World, en ligne le 25 avril 2007). «Chez la plupart des femmes, les facteurs génétiques, environnementaux et psychologiques contribuent souvent au développement de troubles de l’alimentation. Cependant, les athlètes féminines de compétition sont souvent beaucoup plus à risque car les pressions internes et externes de la compétition et de l’amélioration des performances augmentent fréquemment les stress psychologiques qui favorisent un contrôle du poids déraisonnable et d’autres troubles de l’alimentation. Une insuffisance calorique légère peut entraîner des troubles menstruels, une infertilité, une densité osseuse réduite et un risque de fracture accru. Une insuffisance calorique sévère peut entraîner des lésions cardiaques et la mort subite, l’aménorrhée, l’ostéoporose, des problèmes gastro-intestinaux, une insuffisance rénale, une insuffisance respiratoire, une atrophie cérébrale, des convulsions, une peau sèche, une perte de cheveux, une fonte musculaire et des carences en vitamines. »

Mes recommandations
J’espère que tous les entraîneurs de jeunes athlètes féminines comprennent les dangers extrêmes pour la santé et la psychologie qui peuvent être causés par la restriction calorique chez les athlètes qui font beaucoup d’exercice. Plus l’athlète est jeune, plus le mal est grand. Le manque de calories fait que les ovaires d’une femme réduisent considérablement leur production d’œstrogènes, ce qui va affaiblir et casser ses os. Lorsqu’un jeune athlète subit des pressions pour des pratiques malsaines, telles que la drogue ou des mesures de contrôle du poids extrêmes, il peut s’attendre à être blessé psychologiquement et physiquement.

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