Plus vous êtes léger, plus vous vous tordez vite - les répercussions à vie des gymnastes sont censées être minces

Plus vous êtes léger, plus vous vous tordez vite – les répercussions à vie des gymnastes sont censées être minces

Des recherches internationales ont révélé que jusqu’à 40% des femmes et des filles impliquées dans des sports esthétiques, y compris la gymnastique, présentent des signes de troubles de l’alimentation. Cela peut durer toute une vie. Rapports de Zoë George.

L’athlète deux doit encore gérer les pensées négatives associées à l’alimentation et a des blessures chroniques qui resteront avec elle à vie.

Ancienne représentante des Jeux du Commonwealth de Nouvelle-Zélande, elle a commencé la gymnastique jeune et a été sélectionnée pour une équipe d’entraînement d’élite à huit ans. C’est là que les abus ont «tout commencé». Elle était pesée régulièrement et étirée au-delà de sa capacité.

«Ces premières années étaient tellement mauvaises», dit-elle.

«Nous avions constamment peur. On nous a crié dessus. Nous étions étirés jusqu’à ce que nous pleurions. Nous hurlions nos visages et c’était accepté comme normal.

Mais les choses allaient empirer. Vers l’âge de 12 ans, comme beaucoup d’autres gymnastes d’élite, des compas étaient utilisés pour mesurer la graisse.

«Les gens savaient que nous allions tous finir avec des troubles de l’alimentation. Comment pourraient-ils ne pas avoir? La concentration intense sur l’apparence de notre corps était constante », a-t-elle déclaré.

«J’étais tellement conscient de la nourriture depuis mon plus jeune âge.»

Un ancien gymnaste international néo-zélandais s'est fait dire «plus vous êtes léger, plus vous vous tournez vite».

Ryan Pierse / Getty Images

Un ancien gymnaste international néo-zélandais s’est fait dire «plus vous êtes léger, plus vous vous tournez vite».

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Elle a également été envoyée chez des nutritionnistes qui lui ont dit qu’elle ne mangeait pas assez pour la quantité d’entraînement qu’elle faisait. Ils l’ont encouragée à manger plus.

«Je pensais« pas moyen ». Moi aussi jeune que 10 ans environ, dans mon esprit, ça va me faire grossir », a-t-elle déclaré.

«Il n’y avait aucun moyen que j’allais faire cela et il n’y avait aucun moyen qu’un entraîneur me laisse suivre les conseils de la nutritionniste.»

La pesée augmentait avec l’âge. Lorsqu’elle assistait à des compétitions internationales, les entraîneurs prenaient des balances et contrôlaient «occasionnellement» les sacs des athlètes pour la nourriture. Les athlètes ont été «regardés comme des faucons» dans les réfectoires et les athlètes masculins leur ont glissé l’étrange collation.

«Ils nous faufilaient des bananes», dit-elle.

Elle se souvient d’une occasion où les athlètes étaient pesés avant le petit-déjeuner, puis pesés le lendemain après le déjeuner.

«Nous étions tous terrifiés parce que nous allions naturellement être plus lourds après le déjeuner», a-t-elle déclaré.

«Nous n’avons eu droit à la salade que ce soir-là après notre séance d’entraînement de trois heures.»

Plusieurs anciens gymnastes ont parlé de leur gestion à vie des troubles de l'alimentation

LAWRENCE SMITH / Trucs

Plusieurs anciens gymnastes ont parlé de leur gestion à vie des troubles de l’alimentation

Les gymnastes n’étaient pas non plus autorisés à boire beaucoup d’eau.

« Le [coaches] vous dirait de «siroter seulement». Nous n’avions droit qu’à une gorgée », dit-elle.

Le coach a été contacté par Des trucs, mais a refusé de commenter.

Elle n’a jamais remis en question ce que faisaient les entraîneurs.

«Tu n’as aucun pouvoir en tant qu’enfant. Vous n’avez absolument aucun pouvoir ni aucune connaissance », dit-elle.

«En vieillissant, j’ai réalisé que j’avais supporté tout cela pendant si longtemps. J’avais besoin de voir ces années parce que c’est ce à quoi j’avais appris toute ma vie. »

Après une mauvaise performance lors d’un événement international, son entraîneur l’a ignorée pendant des semaines. Elle pensait que si elle perdait quelques kilos, son entraîneur lui reparlerait. Elle a commencé à mourir de faim et quelques kilos sont tombés «très vite».

« [I thought] «Je vais continuer à perdre du poids pour montrer que je suis sérieuse au sujet de mon gymnase dans l’espoir qu’ils me reparleront», dit-elle.

Les gens, d’autres entraîneurs parmi eux, l’ont applaudie pour avoir perdu du poids. Son entraîneur a recommencé à lui parler. Mais elle était maintenant au cœur d’un grave trouble de l’alimentation. Sa mère est intervenue et a obtenu son aide. Gymnastics New Zealand (GNZ) et son entraîneur l’ont encouragée à consulter un psychologue, a-t-elle déclaré.

«Il y a eu des efforts pour me sortir de cet état», dit-elle.

« [But] vous ne saviez pas qu’il était né d’années d’abus à l’époque. J’avais l’impression que c’était de ma faute si j’étais arrivé à ce point.

L’athlète quatre a représenté la Nouvelle-Zélande aux Jeux olympiques de la jeunesse. Elle a pris sa retraite à 16 ans.

Elle a une lutte permanente contre la nourriture et une blessure avec laquelle elle se débat encore à l’âge adulte.

Tout comme les autres, elle a commencé jeune. Elle avait six ans lorsqu’elle a enfilé un justaucorps pour la première fois et est devenue membre d’une équipe d’entraînement d’élite à 11 ou 12 ans.

«Les entraîneurs étaient assez manipulateurs. Ils vous ont fait sentir que toute votre estime de soi dépendait de votre victoire à chaque compétition », a-t-elle déclaré.

«Je n’ai pas vraiment eu d’enfance.»

En vieillissant, l’accent mis sur son poids a augmenté.

« [We were] on nous a toujours dit que nous devions «couper». C’était horrible », dit-elle.

Si elle se plaignait d’être blessée ou endolorie, les entraîneurs laissaient entendre qu’elle était grosse.

«Ils essayaient d’être PC. Ils disaient: «Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vous vous blessez plus que les autres gymnastes?». C’était fortement sous-entendu que j’étais trop lourd.

Nadia Comaneci, de Roumanie, effectue l'exercice au sol lors des Jeux olympiques d'été de 1976 à Montréal.

GETTY IMAGES

Nadia Comaneci, de Roumanie, effectue l’exercice au sol lors des Jeux olympiques d’été de 1976 à Montréal.

En vieillissant et en devenant plus consciente, les entraîneurs n’ont pas commenté son poids «plus directement», mais c’était toujours sous-entendu.

Le coach a été contacté par Des trucs mais a refusé de commenter.

«Parce que tout a commencé à un si jeune âge… vous avez toujours pensé de cette façon», dit-elle.

Elle a déclaré que de nombreux athlètes, dont elle, avaient des problèmes d’alimentation et subiraient des «plaques maigres malsaines». Elle serait félicitée pour avoir perdu du poids, a-t-elle déclaré.

«Nous attirerions plus d’attention, nous recevrions plus d’éloges. Vous obtiendrez plus «oh regardez comme elle va bien», alors qu’en fait vous êtes malheureux », dit-elle.

Elle savait que si elle ne mangeait pas suffisamment, elle ne pourrait pas s’entraîner. Mais elle restreignait toujours ce qu’elle mangeait. Vers l’âge de 14 ans, ses parents l’ont forcée à manger, dit-elle.

«Je n’étais pas en bonne santé», dit-elle.

En tant qu’adulte, il est toujours là.

«C’est toujours quelque chose dont je serai toujours hyper consciente», a-t-elle déclaré.

«Je ne sais pas si cela disparaît un jour.»

Une autre gymnaste qui représentait la Nouvelle-Zélande est allée à un événement international sans son entraîneur personnel ni ses parents – le réseau de soutien dont elle dépendait.

Elle a dit que ses expériences n’étaient pas aussi mauvaises que celles vécues par d’autres athlètes, mais elle a été menacée d’être renvoyée chez elle avant le début de la compétition.

Elle était tellement anxieuse qu’elle ne pouvait pas dormir. Elle était tellement privée de sommeil qu’elle ne pouvait pas s’entraîner.

Lorsqu’elle est arrivée juste après avoir débarqué d’un vol long-courrier en provenance de Nouvelle-Zélande, elle et d’autres athlètes devaient se diriger directement vers une séance d’entraînement de quatre heures, a-t-elle déclaré.

Ce n’est que lorsque le médecin de l’équipe est intervenu qu’elle a obtenu un sursis et un peu de temps pour s’entraîner.

Nutritionniste Nikki Hart

Nikki Hart

Nutritionniste Nikki Hart

« Plutôt que de dire » ce n’est pas bien, que pouvons-nous faire pour aider? « , [the coaches’] la menace était «nous vous renverrons chez vous». »

Le coach a été contacté par Des trucs et a refusé de commenter.

La gymnaste avait l’impression d’être punie parce qu’elle ne s’entraînait pas autant que les autres gymnastes de l’événement.

Elle traversait également la puberté et devait expliquer à son entraîneur masculin ce qui arrivait à son corps. Elle a dit que ses expériences avaient été rejetées.

«Le sport… c’est une course contre la montre et c’est le problème», dit-elle

C’est alors que l’impact de la pesée régulière a commencé à changer et que les commentaires sur son poids sont devenus monnaie courante.

« Il y avait toujours un problème verbal avec les entraîneurs qui disaient » plus vous êtes léger, plus vous vous tournez vite « ou » avez-vous vraiment besoin de ce yaourt? « , A-t-elle dit.

Elle, comme les autres, cachait de la nourriture dans son sac ou demandait à des athlètes masculins de la lui faire passer en contrebande. Elle mangeait à l’extérieur du gymnase pour s’assurer que personne ne voyait.

Avant un autre événement international, elle a déclaré avoir reçu une «demande non officielle» de GNZ selon laquelle elle devait perdre cinq kilos en cinq semaines.

Elle a été envoyée chez un nutritionniste, qui lui a dit que ce n’était pas possible et pour alimenter son corps à la place. Elle a dit que son poids dans cet aspect n’avait plus jamais été évoqué.

Elle était plus lourde que ce qu’ils voulaient qu’elle soit, dit-elle, mais elle rivalisait toujours au niveau qu’ils attendaient d’elle.

«Les résultats parlent d’eux-mêmes», a-t-elle déclaré.

La nutritionniste et ancienne diététicienne sportive Nikki Hart a perdu le compte du nombre de gymnastes – hommes et femmes – qu’elle a vus au fil des ans.

Beaucoup lui rendent encore visite après avoir pris leur retraite du sport.

« Ils viendront et diront » Hey Nik, pouvez-vous me vérifier et vous assurer que je vais bien « , dit-elle.

Docteur Roslyn Kerr de l'Université Lincoln

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Docteur Roslyn Kerr de l’Université Lincoln

Elle faisait partie d’une équipe de soutien composée d’un médecin, d’un physiothérapeute et d’un biomécanicien qui a travaillé avec GNZ au milieu des années 2000, donnant des conseils sur le bien-être des athlètes.

«J’ai sérieusement repoussé ce que je pensais être une mauvaise alimentation ou une mauvaise alimentation», a-t-elle déclaré.

«Je tenais vraiment à m’assurer que tous mes gymnastes respectaient les directives en matière d’alimentation et de nutrition, ils n’éliminaient pas les groupes alimentaires, ils recevaient au moins les portions recommandées, afin que nous puissions nous assurer qu’ils continuaient à progresser et à se développer. .

« Si vous sous-alimentez un athlète, cela met fin à son potentiel élevé et à son potentiel de croissance. »

Elle a dit que les gymnastes lui venaient avec des inquiétudes concernant la nourriture et le poids, elle a repoussé.

«Quelques-uns d’entre eux ne se rendaient pas compte qu’ils avaient besoin de manger plus et ils étaient très heureux que quelqu’un comme moi dise que« ce n’est pas assez ». C’était une réaffirmation pour eux », a-t-elle déclaré.

«Cela leur donne les outils et les faits, afin qu’ils puissent partir,« non Nikki a dit que je devais avoir [food]».

«La solution de secours viendrait à moi.»

Elle a également sorti des balances du gymnase pour que les athlètes ne soient pas pesés par leurs entraîneurs.

«Personne ne pèse un athlète sur ma montre. Vous n’avez pas la possibilité de peser en masse les gens », dit-elle.

«Nous avons travaillé très dur pour protéger les athlètes.»

Une recherche internationale a révélé que les troubles de l’alimentation sont considérés comme «faisant partie du jeu», certaines recherches montrant que plus de 40% des femmes et des filles qui participent à des sports d’athlétisme présentent des signes de trouble de l’alimentation.

La professeure agrégée Roslyn Kerr de l’Université de Lincoln est une experte de premier plan au monde dans les impacts sociétaux des structures en gymnastique.

Elle a déclaré que l’accent mis sur la minceur dans le sport avait été mis au point à la fin des années 1960 et au début des années 1970.

«Si vous regardez en arrière … vous verrez que c’étaient des femmes adultes. Puis ils commencent à changer pour rajeunir, avec [Nadia] La victoire de Comaneci à 14 ans en 1976, «prouvant» que les corps plus jeunes étaient apparemment plus efficaces que les plus âgés », a-t-elle déclaré

Nadia Comaneci aux Laureus World Sports Awards 2020 en février.

Andreas Rentz

Nadia Comaneci aux Laureus World Sports Awards 2020 en février.

«Suite à cela, la forme corporelle la plus idéale est devenue prépubère, ce qui signifie pas de seins ni de hanches, et certainement pas de graisse.»

Kerr a déclaré qu’il y avait une «croyance de longue date» selon laquelle être mince signifie que vous êtes meilleur dans le sport «alors qu’il n’y a en fait aucune preuve de cela».

Elle a dit qu’il y avait aussi une croyance que la gymnastique est un sport esthétique avec un jugement subjectif, «l’apparence compte».

« [This] est particulièrement pertinent pour les gymnastes rythmiques où le look [thinness] de la gymnaste peut potentiellement affecter le score d’un gymnaste », a-t-elle déclaré.

Il y a également des pressions pour que les gymnastes soutiennent les idéaux féminins traditionnels en matière de look.

Grâce à ses recherches, elle a découvert qu’il y a eu «d’énormes conséquences sur la croissance physique et le fonctionnement plus tard dans la vie» de ceux qui ont eu du mal à manger et à prendre du poids pendant leur carrière d’athlète.

« [There’s] conséquences physiques et psychologiques. De nombreux anciens gymnastes ont du mal à avoir une relation saine avec la nourriture », a-t-elle déclaré.

Et cela ne se limite pas à la gymnastique.

«La natation est un autre sport où les mêmes méthodes d’entraînement – pesées, grossièretés, etc. ont également été trouvées. Courir aussi », dit-elle.

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