Pourquoi LeBron James remportant un titre dans la bulle d'incertitude de la NBA pourrait être son plus grand exploit à ce jour

Pourquoi LeBron James remportant un titre dans la bulle d’incertitude de la NBA pourrait être son plus grand exploit à ce jour

Parmi les innombrables incertitudes et surprises qui finiront par définir cette étrange saison NBA, il y a la chance pour LeBron James, s’il peut mener un Lakers de Los Angeles déjà épuisé à un championnat, pour marquer l’une de ses plus grandes réalisations.

Michael Jordan a eu son match contre la grippe. LeBron James pourrait avoir son championnat pandémique.

Oubliez les paroles idiotes d’un astérisque attaché au champion NBA COVID-19 2020. Des mois de jeu et les retombées encore incertaines pour les joueurs, l’avantage sur le terrain d’un simple souvenir, l’angoisse et les difficultés d’être enfermé pendant trois mois à la poursuite de la grandeur, les tests positifs possibles capables de recalibrer l’équilibre des pouvoirs dans n’importe quelle série à tout moment – tout cela et plus encore en fera le test le plus frappant, étrange et révélateur de la carrière de LeBron James.

Giannis Antetokoumpo a raison. Cette chose va être brutale.

« J’entends beaucoup de gens dire qu’il pourrait y avoir une étoile à côté », a déclaré le Greek Freak au début du mois. « Ce sera le championnat le plus difficile que vous puissiez gagner. »

Il existe de nombreuses façons dont une saison de la NBA enfermée dans une bulle d’Orlando peut modifier le résultat. Déjà, les Lakers sont une équipe de basket-ball changée grâce à ce virus.

Avery Bradley a choisi de ne pas jouer, une énorme perte pour une organisation des Lakers qui comprend en interne le coup de perdre le joueur à double sens. Bradley a soulevé l’équipe de manière grande et petite, ce qui est évident dans le fait qu’il faisait partie de la formation de cinq hommes la plus utilisée de Frank Vogel: LeBron, Danny Green, Anthony Davis, JaVale McGee et Bradley.

Ce groupe était bon pour une note nette de +12,6, 5,5 points de mieux que la moyenne de l’équipe au cours de la saison. Cette équipe, avec Bradley, avait également une cote défensive de 101,4 – une statistiquement meilleure que les Bucks, qui ont la meilleure défense de la ligue.

La perte de Rajon Rondo, blessé à l’entraînement cette semaine, est également un coup dur. Alors qu’il était l’un des Lakers les plus faibles sur le papier, il a dirigé l’attaque de la deuxième équipe, avait la confiance de LeBron et A.D., et a filtré une bonne partie de la manipulation du ballon des mains de LeBron.

La combinaison mettra plus de pression sur LeBron, et les pertes se présentent dans un format post-saison étrange qui est susceptible de mettre une prime inhabituelle sur la profondeur. Et ce n’est que la pointe de l’iceberg.

Le jeu de la grippe de Jordan était son propre test inattendu, celui qui opposait les limites mentales et physiques des compétences de Jordan à son désir d’un héritage que personne ne pouvait égaler. Plus emblématique et plus facile à digérer en tant que récit, le jeu de Jordan a capturé l’imagination du pays en partie parce qu’il était facile à saisir. L’homme était malade, l’homme s’élevait toujours au-dessus.

Cela aussi sera un obstacle sur le chemin de LeBron vers la grandeur que peu de gens auraient pu imaginer qu’il aurait besoin de franchir. Cela nécessitera également une force mentale et physique et la capacité de résister aux contraintes qui ne devraient pas accompagner une course de championnat NBA. Seulement cette fois, la difficulté se jouera sur un marathon, pas un sprint, avec des trappes potentiellement partout.

Les absences de Bradley et Rondo nous rappellent clairement à quel point ces séries pourraient être différentes pour les équipes malheureuses dans les semaines à venir. Nous ne savons pas quelles équipes manqueront le rythme et le confort qui devraient accompagner l’entrée en séries éliminatoires après une saison complète. Nous ne savons pas quelles autres blessures – ou tests COVID-19 positifs – modifieront les équipes ou les séries elles-mêmes. Nous ne savons pas comment un tribunal neutre sans foule pour s’affirmer aura un impact sur les choses.

Comme pour le virus lui-même, nous en savons tellement moins que nous ne le prétendons.

Les Philadelphia 76ers, qui avaient un dossier à domicile 29-2 avant l’arrêt, sont-ils moins dangereux? Les Houston Rockets peuvent-ils, sans avoir à se soucier des matchs à l’extérieur ou de la pression d’une foule, s’attendre à un James Harden qui ne se refroidit pas, qui se nourrit d’un match de ramassage, d’une ambiance de shoot-the-lights-out? Les Los Angeles Clippers, sont-ils beaucoup plus sains maintenant qu’en mars, donc beaucoup plus dangereux?

La liste des différences subtiles possibles pour les équipes sur le terrain est longue, et LeBron James et ses coéquipiers devront les traiter tous.

Les Lakers sont les favoris de la cote, et 2020 n’a pas vraiment été une excellente année pour les attentes.

Il existe, bien sûr, le risque réel que des acteurs clés contractent le virus malgré la bulle et voient leur sort modifié en conséquence. Même avec Jusuf Nurkic et Zach Collins sont revenus sur une liste soudainement dangereuse de Portland, les Lakers-Trail Blazers, même si les Blazers pouvaient y arriver, ne devraient pas altérer les chances de LeBron au premier tour. Droite? Même chose pour une jeune équipe affamée de Memphis Grizzlies dans cette graine à la place, ou si Zion Williamson et ses pélicans de la Nouvelle-Orléans sont l’équipe qui progresse?

En temps normal, pas de problème.

Mais que se passe-t-il si Anthony Davis est positif et rate cette série? Ou Danny Green? Que se passe-t-il alors? Ou dans la prochaine série? Ou celui après ça?

Il y a aussi la tendance souvent tacite mais très réelle de LeBron à figurer parmi les personnalités les plus intenses du jeu – certains de mauvaise humeur -. Même en temps normal, lorsqu’il peut échapper au stress et aux frustrations de ses coéquipiers et au poids des attentes qui l’entourent, la force gravitationnelle autour d’un LeBron frustré peut peser lourdement sur ceux de son orbite.

Mal à l’aise se trouve la tête qui porte la couronne et tout ça, mais ce n’est pas non plus un pique-nique d’être le coéquipier ou l’entraîneur de ce type. Et cette fois-ci, LeBron, ses coéquipiers et toute la ligue seront coincés ensemble dans une bulle qu’ils ne peuvent pas quitter.

Ce pourrait être une expérience joyeuse, ensemble jusqu’à la fin. Cela pourrait aussi être un paysage de nerfs infernal aux teintes Disney, de l’agacement, de la frustration et de ce type de haine particulier né de l’impossibilité d’échapper aux gens autour de vous, semaine après semaine, atroces jour après jour.

Micahel Jordan a dû surmonter la grippe, ou la pizza à pointes, ou tout ce qui l’a rendu si bas à Salt Lake City, pendant 48 minutes.

Pendant près de 100 jours, pour tout gagner, LeBron James doit esquiver le virus. Reste en bonne santé. J’espère que ce qu’il a méthodiquement construit au cours d’une saison régulière avec ses coéquipiers ne s’est pas dissipé en quarantaine. Avancez sans son meneur de jeu et son meilleur coéquipier 3D. Évitez que d’autres coéquipiers ne se blessent ou ne s’infectent. J’espère que les congés des Clippers n’ont pas vraiment résolu les problèmes de santé qui étaient leur plus grande faiblesse. Évitez l’héroïsme des bulles rien à perdre d’une équipe comme Houston ou Denver ou même Portland. Gardez son calme. Et tout cela sous un contrôle – je dis cela comme quelqu’un qui a été mis en quarantaine il y a deux semaines et deux mois, sans être coincé avec ses coéquipiers et les médias et les entraîneurs dans un complexe – qui peut conduire le plus patient des hommes au ressentiment et à la colère.

Oubliez l’astérisque. Ce sont les mines routières à ne pas manquer, la ténacité mentale mobilisée, la patience de Job retrouvée et la malchance évitée, sans parler du basket-ball, qui définiront cette post-saison NBA.

Et c’est pourquoi, s’il en gagne un autre, ce pourrait bien être l’exploit le plus impressionnant de LeBron James à ce jour.

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