Pourquoi les rassemblements tragiques et terrifiants de Donald Trump plaident-ils étrangement en faveur de l'importance du théâtre

Pourquoi les rassemblements tragiques et terrifiants de Donald Trump plaident-ils étrangement en faveur de l’importance du théâtre

The Independent emploie des journalistes dans le monde entier pour vous offrir un journalisme véritablement indépendant. Pour nous soutenir, veuillez envisager une contribution.

N«Rien n’est plus drôle que le malheur», affirme un personnage de la pièce de Samuel Beckett Fin du jeu. C’est peut-être vrai, mais le comportement de Donald Trump, le 45e président des États-Unis, suggère que cette idée doit être modifiée. Rien n’est plus drôle – ni plus tragique – que de n’avoir aucun sens de l’humour.

Traversant un répertoire fou de genres théâtraux mixtes Hamlet, Polonius de Shakespeare applaudit une troupe d’acteurs pour leur compétence dans la réalisation de «tragédie, comédie, histoire, pastorale, pastorale-comique, historico-pastorale, tragique-historique, tragique-comique-historique-pastorale, scène individuelle ou poème illimitée». Pour rendre pleinement justice à l’administration Trump, cette gamme devrait s’étendre à une autre serre hybride. Il faudrait désigner cela comme «hilaro-tragédie», car la simple tragicomédie ne parvient pas à saisir le bord de l’hystérie de cette forme de gouvernement, où le déni de la réalité est la nouvelle norme. La diffamation effrontée de tout fait gênant comme un «canular» est – comme tout sens de l’humour fonctionnel devrait l’admettre – le plus grand canular de tous.

Mettez-vous donc dans la position transpirante du conseiller commercial du président, Peter Navarro. Il a été appelé à réagir avec un haussement d’épaules insouciant après le désastre qu’est le rallye de Tulsa le mois dernier. Le rallye ne s’est pas déroulé comme prévu. C’était la première du président depuis mars, mais la promesse vantardise qu’il attirerait un million d’âmes avides de respirer le même air que le commandant en chef a dû être réduite, en l’occurrence, en raison de l’audience dérisoire de 62000 personnes qui a montré vers le haut. Les masques n’ont pas été portés, malgré l’avis médical du propre groupe de travail de la Maison Blanche. Les risques d’infection par le coronavirus n’ont pas été minimisés par le fait que, pour donner l’impression d’une foule bondée, on pouvait voir l’équipage d’aides de Trump déchirer sur le dos des sièges les autocollants qui mettaient en garde contre la nécessité d’une distanciation sociale. Cela a abouti à la farce terriblement horrible selon laquelle bon nombre de personnes qui ont assisté au rassemblement ont été testées positives pour le virus, y compris un journaliste et au moins deux membres de l’équipe de Trump.


L’une des affirmations que Trump a faites au public de Tulsa était qu’il avait dit à son peuple de «ralentir» les tests de coronavirus, comme s’il avait l’assurance que ce qui importerait le plus pour sa base était la perception publique des chiffres – et son incidence sur ses perspectives de réélection en novembre. Oubliez le taux de mortalité.

Interviewé par Jake Tapper sur CNN, Navarro a tenté de comprendre qu’il s’agissait d’un moment «léger» où le président parlait clairement «la langue dans la joue». Tapper a répondu: «Je ne sais pas du tout que ce soit un moment ironique. Je pense que les tests sont un problème très grave. »

Alors que l’emprise du président sur la réalité, jamais très serrée, commence à se relâcher davantage, cette tactique consistant à essayer de faire passer sa dernière énormité comme un simple plaisir caractéristique devient monnaie courante parmi son personnel. Ce serait plus convaincant s’il pouvait être démontré que Trump avait déjà été un coup de main pour faire ou prendre une blague. Sa dernière attachée de presse, Kayleigh McEnany, qui, lors de ses briefings à la Maison Blanche, s’est révélée aussi spontanée et ouverte sur le moment qu’une souricière fanatiquement dépassée, a récemment essayé cela avec son partenaire d’entraînement habituel, Jake Acosta de CNN. . Il avait évoqué le tweet de Trump d’une vidéo à l’origine réconfortante, publiée par CNN, d’un enfant en bas âge noir courant vers son petit ami blanc pour lui faire un câlin. Cela avait été trafiqué pour donner l’impression que la chaîne d’information l’avait partagé avec la légende: «Un enfant terrifié fuit un bébé raciste. Bébé raciste probablement un électeur de Trump », et ne montrait que le segment où le bambin noir courait dans la direction opposée du bambin blanc. Il a ensuite montré les vraies images et a conclu: «L’Amérique n’est pas le problème. Les fausses nouvelles sont.

McEnany a essayé – pas de manière très convaincante – de se faire passer pour le pédagogue durement éprouvé qui dirigeait une classe de journalistes qui ont besoin de remonter leurs chaussettes. «Je pense que le président fait un point satirique qui est assez drôle si vous allez regarder. C’était, a-t-elle allégué, une parodie de reportage sur CNN, avec son préjugé anti-Trump (de l’avis de Trump) injuste. Acosta a objecté qu’il incombait mal à une administration qui a rejeté la presse comme pourvoyeuse de «fausses nouvelles» d’ajouter délibérément et délibérément à la mensonge. McEnany a réagi en ne réagissant pas.

Le point est sûrement le suivant: est-ce que quelqu’un a vraiment ri de la vidéo trafiquée entre-temps entre sa publication et son timbre de «média manipulé» giflé par Twitter? Est-ce que quelqu’un au rassemblement de Tulsa a eu un bon gloussement lorsque Trump a fait la remarque de dire à son peuple de ralentir les tests? Il est caractéristique que le président qui a «travaillé» son chemin à travers l’immobilier, la télé-réalité et la faillite – plutôt que par quoi que ce soit qui ressemble au service public – a brandi comme un prix de consolation convoité le fait que le rassemblement terne a marqué des cotes historiquement élevées samedi pour Fox News canal.

On ne peut pas légiférer pour rire, et le théâtre en direct ramène ce foyer comme rien d’autre. Le risque que les choses tournent mal et que quelqu’un lâchant un grognement déséquilibre tout le déroulement prémédité du spectacle est crucial pour tout le contrat de l’échange théâtral. Et pourtant, il y a des tendances dans notre culture qui agitent pour être normatives. Je trouve certaines de ces forces plus sympathiques que d’autres.

John Malkovich en tant que figure de Weinstein dans «Bitter Wheat» (Manuel Harlan)

Par exemple, j’ai pris conscience pour la première fois d’un élément de coercition auto-imposée au West End la première nuit de Blé amer, Pièce de David Mamet sur une figure de Harvey Weinstein jouée de façon mémorable par John Malkovich. Pour tenter de résoudre les problèmes soulevés par le mouvement #MeToo, la pièce est un échec embarrassant. Mamet semble avoir passé les cinq minutes à réfléchir au déséquilibre du pouvoir déformé du point de vue de la femme. Il donne également au personnage de Weinstein l’équivalent risible d’une faille tragique. Pensez simplement à quel point chacun de nous aurait pu mal tourner si nous avions grandi en se moquant d’un problème de poids – ce qui est maladroitement indiqué, dans la production de l’auteur, par un oreiller fourré sous la chemise du protagoniste. Je ne voudrais pas défendre la pièce le moins du monde comme une tentative valable de lutter contre le phénomène Weinstein. Mais je dois admettre qu’il y a des passages à rire aux éclats où le protagoniste entre dans des orgies verbales d’auto-justification déformée. Je me suis senti un peu dérangé par le fait qu’il y avait des sections du public qui auraient préféré aller au bûcher plutôt que d’être entendues pour libérer même un ricanement réticent.

Les rassemblements de Trump sont organisés par étapes à un pouce de leur vie. Dans leur manque de hasard et de spontanéité, ils sont une négation systématique de l’esprit théâtral. Et ils constituent donc, par défaut, une défense éloquente de la forme d’art – pour laquelle la pandémie a eu des conséquences particulièrement brutales. Il existe un lien entre les échecs du président en tant qu’homme et son manque d’humour en tant qu’artiste public.

Cela vaut aussi pour sa progéniture. Par hérédité et exemple paternel, leur arène préférée est, bien sûr, Twitter. Il n’est pas surprenant que l’infortuné Eric ait exploité la récente arrestation de Ghislaine Maxwell en publiant une image de Maxwell et de la cohorte Jeffrey Epstein en train de socialiser avec Bill et Hillary Clinton. Eric n’a-t-il pas réalisé que cela serait inévitablement contré par une image de Donald et Melania à proximité étroite et encombrante du couple en disgrâce?

Ivanka, la préférée de son père, se spécialise dans les tweets réprimandant les rires qu’elle juge irrespectueux envers l’agenda de Trump. Elle a également posté une vidéo du discours d’ouverture qu’elle aurait prononcé si le collège communautaire Wichita State University Tech n’avait pas renoncé à ses services en réaction à la gestion très controversée par le président des manifestations nationales de Black Lives Matter après le meurtre de George Floyd (pris sur film et à la fois indescriptible et étrangement terre-à-terre) par un policier blanc à Minneapolis. L’indignation d’Ivanka selon laquelle elle n’avait pas été plate-forme aurait eu plus de poids si sa vidéo n’avait pas laissé entendre que la seule chose que son public potentiel avait raté était la chance d’arrêter une sieste. Le son étrange de l’accouchement, dépourvu d’énergie, de conscience de soi ou de timing, comme si elle sortait d’une auto-hypnose légèrement involontaire, la désignait comme la fille de son père.

Bien sûr, le lectorat massif du fil Twitter du président a droit à des moments de comédie par inadvertance. Prenons son récent claquement du maire de New York, Bill de Blasio, pour ses projets de peindre «BLACK LIVES MATTER» sur la Cinquième Avenue devant la Trump Tower de très bon goût. Jamais un tweet n’aurait été plus malheureusement rédigé. Trump a accusé le signe de potentiellement «dénigrer cette avenue du luxe» – le mot même résumant dans son étymologie latine le nœud du problème (bien qu’il ne le sache pas, Trump suggère que cette ligne de conduite «noircirait» le quartier). Quant à la peinture murale étant un «symbole de haine», c’est tout à fait dans les yeux du spectateur; certains pourraient dire que la Trump Tower flashy ostentatoire n’est pas exactement conciliante dans son symbolisme. Nous avons ici un homme qui est obligé de ramper devant les préjugés de sa base, alors que les plateformes de médias sociaux se réveillent au coût commercial – en termes de diminution des revenus publicitaires – de ne pas être vu comme socialement distancé d’un président accusé. des manquements odieux au devoir.

Trump et Poutine en 2018

Trump continue de se rapprocher de Poutine, ses tentatives de le faire entrer dans le G7 et d’affaiblir l’OTAN sont profondément troublantes. John Adams a arraché un opéra à Nixon en Chine parce que même Nixon avait le sens de l’humour vestigial qui permet la flexibilité de la détente. Trump à Helsinki – où il a rencontré Poutine en 2018 – mendierait la force combinée de Charlie Chaplin en Le grand dictateur (1939), sa farce cinématographique sur les voyous totalitaires de l’avant-Seconde Guerre mondiale, et John Frankenheimer dans Le candidat mandchou, sa version cinématographique de 1962 du roman troublant de la guerre froide de Richard Condon, avec son lavage de cerveau par des puissances étrangères et ses tentatives d’assassinat involontaires.

Le célèbre théoricien français du rire Henri Bergson a identifié l’une des sources du rire comme des personnes qui en viennent à ressembler à des machines dans leur répétitivité routinière. De ce fait, Trump est devenu comique de la manière la plus cruelle – comme un record coincé dans son discours du 4 juillet au mont Rushmore – produisant les mêmes vieilles haines et attisant la même vieille division, insouciant de la façon dont le monde est. en changeant. Il est plus rapide à s’offusquer de tendances relativement nouvelles, telles que «annuler la culture», qu’il ne l’est à apprendre des traditions vénérables de l’histoire de la performance américaine.

Prenons la tradition américaine de «torréfier» des célébrités et des personnes puissantes – une pratique à la fois bonne humeur et potentiellement destructrice, et qui n’a pas d’équivalent exact dans la culture britannique. En 2011, une torréfaction de Trump a été télévisée sur Comedy Central. Il y a des garanties en raison de la diffusion. Les choses peuvent être modifiées avant la transmission et les candidats ont le droit d’exclure certains sujets. Ainsi, tandis que Trump a permis au panel de se moquer de sa coiffure en peigne et de son émission de télévision, L’apprenti, on leur a interdit de faire des blagues sur le soupçon qu’il n’est pas aussi riche qu’il le prétend.

Bien qu’il soit également télévisé, il y avait plus une sensation d’événement en direct (et moins de filet de sécurité) lorsque le président Obama a frappé Trump, qui était dans le public, de la table haute du dîner des correspondants de la Maison Blanche en 2011. Trump est plus phobique que la plupart de se faire rire, et certains datent sa détermination à devenir lui-même président – et à passer la majeure partie de son premier mandat à essayer de défaire l’héritage de son prédécesseur – à cette soirée fatidique.

L’autodérision spirituelle de Barack Obama n’est pas une caractéristique partagée par Donald Trump (Getty Images)

Avec une finesse qui humiliait moins Trump à cause de ce qui a été dit qu’à cause de la finesse et de l’autodérision spirituelle de la prestation d’Obama, le président sortant a jubilé Trump sur le «birtherisme» et la richesse d’expérience qui pourrait lui donner le potentiel pour son propre coup la maison Blanche. Il a flashé une image de l’acte de naissance complet qu’il avait été mis au défi de fournir comme authentification de sa citoyenneté américaine, avant de révéler sa «vidéo de naissance» – un extrait de le roi Lion. « Je le sais [Trump] a pris un peu de flak ces derniers temps », Obama a scintillé avec une bonne humeur sans effort – et dévastatrice,« mais personne n’est plus heureux, personne n’est plus fier de mettre cette question de certificat de naissance au repos que Donald – et c’est parce qu’il peut enfin se concentrer sur des questions importantes. Comme avons-nous simulé l’alunissage? Que s’est-il vraiment passé à Roswell? Et où sont Biggie et Tupac? »

En revanche, le timing n’a jamais été le point fort de Trump, comme le montre son choix du mont Rushmore comme lieu manifestement dépourvu de tact pour ses célébrations enflammées du 4 juillet. Quoi de plus calculé pour marcher sur les sensibilités du président sioux, Julian Bear Runner, qui n’est pas d’accord que sa terre ancestrale ait jamais été légalement cédée aux États-Unis, qu’en invitant une horde de touristes à risque pour la santé à se rassembler dans le l’ombre d’un monument qui n’a pas le droit d’y être.

Une ironie agréable / horrible sur l’insuffisance du sens du théâtre de Trump – le fait qu’il n’ait aucune réelle affection pour son public, dont le bien-être ne lui importe pas du tout – a été révélée par sa routine sans joie lors d’un rassemblement à Youngstown, Ohio, en Juin 2018. «Je vous demande si vous pensez que je finirai au mont Rushmore?» Il se retourne et salue son groupe de soutien, qui agite leur pancarte MAGA, avec un sourire vaniteux. Puis ces petites mains battent avec une démonstration de frustration dérisoire et dédaigneuse. «Mais voici le problème», confie-t-il. « Si je le faisais en plaisantant, en plaisantant totalement … les faux médias diraient: » Il pense qu’il devrait être sur le mont Rushmore. «  » La voix est tombée à une parodie d’affection étouffante et coincée. «Alors je ne le dirai pas. Je ne le dirai pas. » En tant que double bluffs, c’est d’une impudeur incomparable, et jusqu’à présent d’une efficacité intolérable.

Le Falstaff de Shakespeare était enclin à se vanter: «Je ne suis pas seulement spirituel en moi, mais la cause de cet esprit est chez les autres hommes.» Trump devrait se contenter de la dernière partie de cette ligne. (Les animateurs de talk-shows de fin de soirée se sont surpassés par la résilience inlassable de leur raillerie à ses dépens.)

Les déclarations célèbres du président lui-même apportent une torsion aux lèvres qui ne se transforme presque jamais en un sourire. Gore Vidal appelait sa patrie «les États-Unis d’Amnésie»: on se demande comment il mettrait à jour ce bâillon. Trump s’est présenté à la présidence la dernière fois avec l’affirmation arrogante que sa base est si ferme que «je pourrais me tenir au milieu de la Cinquième Avenue et tirer sur quelqu’un et je ne perdrais pas d’électeurs». Stephen Sondheim, l’auteur de la comédie musicale Assassins, a déjà écrit une ligne dans une émission précédente (Tout le monde peut siffler) qui semble maintenant très appropriée: « Riez des rois ou ils vous feront pleurer. » Cela vous rappelle comment dans une démocratie, un bureau de vote – à condition que vous puissiez y entrer – est un bon endroit pour se moquer définitivement des tyrans potentiels.

Pendant ce temps-là, le week-end même où Trump était à Mount Rushmore, luttant à la manière freudienne avec le mot «totalitaire», Disney sortait sa version cinématographique de la comédie musicale à succès de Lin-Manuel Miranda à Broadway. Hamilton. Trump n’allait jamais être amoureux d’une comédie musicale véritablement révolutionnaire qui jette des interprètes de couleur comme les pères fondateurs et utilise un tourbillon de rap, de hip-hop, de R&B et de théâtre musical traditionnel pour raconter l’histoire de la guerre d’indépendance américaine. et ses problèmes de démarrage. Et il a été très mécontent quand, quittant le théâtre après avoir vu une représentation, son vice-président élu, Mike Pence, a été chassé de la scène par la distribution et a reçu un message à retenir sur le besoin de la nouvelle administration de gouverner au nom. de tous les Américains.

Le théâtre est le genre par excellence pour promouvoir l’esprit de démocratie, en créant un forum dans lequel un système politique peut faire le point sur lui-même et débattre de sa différence dans une atmosphère de discorde et de civilité mutuelle. Parmi les moments marquants de l’histoire des rassemblements de Trump, on peut citer l’horrible imitation par le président d’un journaliste handicapé et une séquence comique potentiellement inspirée quand un jeune homme a réussi à infiltrer le groupe de soutien en pensant à la non-conformité. Oh, ils l’ont fait sortir rapidement. La capacité de changement de forme du théâtre à contourner la censure de l’État grâce à son habileté à la transformation (les pièces de Shakespeare déplaçant le lieu vers le déguisement de la Rome antique en serait un exemple majeur) ne devrait pas non plus accroître sa popularité auprès de Trump.

Tony Kushner, le plus grand dramaturge américain de sa génération, a déclaré qu’il travaillait sur une pièce sur Trump. Il a certainement les références, ayant écrit le scénario du film de Steven Spielberg Lincoln, le seul président que Trump concède a peut-être amélioré le sort des Noirs américains encore plus que lui. Kushner est également brillant pour vous emmener dans le monde intérieur tordu de ses monstres, comme il l’a prouvé dans sa représentation de Roy Cohn dans sa pièce épique en deux parties. Anges en Amérique. Fixateur sans scrupules, Cohn a appris au jeune Trump, son mentoré, que ce que vous désirez vaut la peine d’être obtenu à tout prix.

Et le génie protéiforme et spirituel de Kushner serait à la hauteur de tout ce que le destin jettera à la procédure. Une conférence de presse Rose Garden qui – au désespoir de ses propres collaborateurs – se transforme en un rassemblement de campagne décousu et dénigrant Biden? Une interview de Fox News avec Chris Wallace qui pourrait servir de publicité de campagne pour Biden alors que Trump insiste sur le fait que le virus «va disparaître»?

Kushner est profondément conscient de la comédie sans humour, et cette saga en est inondée.

Reste à savoir qui aura le dernier mot.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *