Pourquoi vous ne devriez pas faire d'exercice pour perdre du poids, expliqué avec plus de 60 études

Pourquoi vous ne devriez pas faire d’exercice pour perdre du poids, expliqué avec plus de 60 études

Bienvenue à Montrez-moi les preuves, où nous allons au-delà de la frénésie des gros titres quotidiens pour approfondir l’état de la science autour des questions de santé les plus urgentes de la journée.

« Je vais vous faire travailler dur », m’a crié un professeur de fitness blond et parfaitement musclé dans un cours de spinning récent, « pour que vous puissiez prendre ce deuxième verre à l’happy hour! »

À la fin de l’entraînement de 45 minutes, mon corps ruisselait de sueur. J’avais l’impression d’avoir travaillé vraiment vraiment dur. Et selon mon vélo, j’avais brûlé plus de 700 calories. J’avais sûrement gagné une margarita supplémentaire.

L’instructeur de spinning faisait écho à un message que nous recevions depuis des années: tant que vous montez sur ce vélo ou tapis roulant, vous pouvez continuer à vous adonner – et toujours perdre du poids. Il a été renforcé par des gourous du fitness, des célébrités, des entreprises alimentaires et des boissons comme PepsiCo et Coca-Cola, et même des responsables de la santé publique, des médecins et la première dame des États-Unis. D’innombrables abonnements à un gymnase, des appareils de suivi de la condition physique, des boissons pour sportifs et des vidéos d’entraînement ont été vendus avec cette promesse.

Il y a juste un problème: ce message n’est pas seulement faux, il nous induit en erreur dans notre lutte contre l’obésité.

Pour savoir pourquoi, j’ai lu plus de 60 études sur l’exercice et la perte de poids. J’ai également parlé à neuf principaux chercheurs en exercice, en nutrition et en obésité. Voici ce que j’ai appris.

1) Un indice évolutif sur la façon dont notre corps brûle des calories

Lorsque l’anthropologue Herman Pontzer est parti du Hunter College de New York en Tanzanie pour étudier l’une des rares tribus de chasseurs-cueilleurs restantes sur la planète, il s’attendait à trouver un groupe de machines à brûler des calories.

Contrairement aux Occidentaux, qui passent de plus en plus leurs heures éveillées collées à des chaises, les Hadza sont en mouvement la plupart du temps. Les hommes partent généralement chasser – chasser et tuer des animaux, grimper aux arbres à la recherche de miel sauvage. Les femmes recherchent des plantes, déterrent des tubercules et peignent des arbustes pour les baies. « Ils sont au sommet de l’activité physique pour toutes les populations qui ont été examinées », a déclaré Pontzer.

En étudiant le mode de vie Hadza, Pontzer a pensé qu’il trouverait des preuves pour étayer la sagesse conventionnelle expliquant pourquoi l’obésité est devenue un si gros problème dans le monde. Beaucoup ont soutenu que l’une des raisons pour lesquelles nous avons collectivement mis tant de poids au cours des 50 dernières années est que nous sommes beaucoup moins actifs que nos ancêtres.

Assurément, pensa Pontzer, le Hadza brûlerait beaucoup plus de calories en moyenne que l’occidental typique d’aujourd’hui; ils montreraient sûrement à quel point nos corps sont devenus lents.

Lors de plusieurs voyages en 2009 et 2010, lui et ses collègues se sont dirigés vers le milieu de la savane, emballant un Land Rover avec des fournitures de camping, des ordinateurs, des panneaux solaires, de l’azote liquide pour geler les échantillons d’urine et des appareils de respirométrie pour mesurer la respiration.

Dans le terrain sec et ouvert, ils ont trouvé des sujets d’étude parmi plusieurs familles Hadza. Pendant 11 jours, ils ont suivi les mouvements et la consommation d’énergie de 13 hommes et 17 femmes de 18 à 75 ans, en utilisant une technique appelée eau doublement étiquetée – la façon la plus connue de mesurer le dioxyde de carbone que nous expulsons lorsque nous brûlons de l’énergie.

Quand ils ont calculé les chiffres, les résultats ont été étonnants.

« Nous avons été vraiment surpris lorsque la dépense énergétique chez les Hadza n’était pas plus élevée que pour les personnes aux États-Unis et en Europe », explique Pontzer, qui a publié les résultats en 2012 dans le journal. PLOS One. Alors que les chasseurs-cueilleurs étaient physiquement actifs et maigres, ils brûlaient en fait la même quantité de calories chaque jour qu’un Américain ou un Européen moyen, même après que les chercheurs aient contrôlé la taille du corps.

L’étude de Pontzer était préliminaire et imparfaite. Il a impliqué seulement 30 participants d’une petite communauté.

Mais cela a soulevé une question alléchante: comment la chasse et la recherche de Hadza pourraient-elles brûler la même quantité d’énergie que les occidentaux indolents?

chasseur cueilleur

Javier Zarracina / Vox

Alors que Pontzer réfléchissait à ses conclusions, il a commencé à rassembler une explication.

Premièrement, les scientifiques ont montré que la dépense énergétique – ou les calories brûlées chaque jour – comprend non seulement le mouvement, mais toute l’énergie nécessaire pour exécuter les milliers de fonctions qui nous maintiennent en vie. (Les chercheurs le savent depuis longtemps, mais peu avaient considéré son importance dans le contexte de l’épidémie mondiale d’obésité.)

La combustion des calories semble également être un trait que les humains ont évolué au fil du temps et qui n’a pas grand-chose à voir avec le mode de vie. Peut-être, pensait Pontzer, les Hadza utilisaient la même quantité d’énergie que les Occidentaux parce que leur corps conservait de l’énergie pour d’autres tâches.

Ou peut-être que les Hadza se reposaient davantage lorsqu’ils ne chassaient pas et ne cueillaient pas pour compenser tout leur travail physique, ce qui réduirait également leur dépense énergétique globale.

Cette science évolue encore. Mais cela a de profondes implications sur la façon dont nous pensons à quel point la dépense énergétique est câblée et dans quelle mesure nous pouvons la pirater avec plus d’exercice.

Si la variable «calories sorties» ne peut pas être très bien contrôlée, qu’est-ce qui pourrait expliquer la différence de poids du Hadza?

« Les Hadza brûlent la même énergie, mais ils ne sont pas aussi obèses [as Westerners] », A déclaré Pontzer. » Ils ne mangent pas trop, donc ils ne deviennent pas obèses. « 

Ce concept fondamental fait partie d’un ensemble croissant de preuves qui aident à expliquer un phénomène que les chercheurs documentent depuis des années: qu’il est extrêmement difficile pour les gens de perdre du poids une fois qu’ils l’ont pris en faisant simplement plus d’exercice.

2) L’exercice est excellent pour la santé

Avant de nous plonger dans pourquoi l’exercice n’est pas si utile pour maigrir, clarifions une chose: peu importe l’impact de l’entraînement sur votre tour de taille, cela fait du bien à votre corps et à votre esprit.

Une revue Cochrane des meilleures recherches disponibles a révélé que même si l’exercice physique ne conduisait qu’à une perte de poids modeste, les participants à l’étude qui faisaient plus d’exercice (même sans changer leur régime alimentaire) ont vu une gamme d’avantages pour la santé, notamment une réduction de leur tension artérielle et des triglycérides dans leur sang. L’exercice réduit le risque de diabète de type 2, d’accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque.

Un certain nombre d’autres études ont également montré que les personnes qui font de l’exercice sont moins à risque de développer des troubles cognitifs liés à la maladie d’Alzheimer et à la démence. Ils obtiennent également de meilleurs résultats aux tests de capacité cognitive – parmi de nombreux autres avantages.

Si vous avez perdu du poids, l’exercice peut également aider à maintenir le poids lorsqu’il est utilisé tout en surveillant l’apport calorique. Dans une étude d’octobre 2017 publiée dans la revue Obésité, les chercheurs ont examiné ce qui est arrivé à 14 des candidats Le plus grand perdant émission de téléréalité sur la perte de poids, six ans après avoir tenté de perdre du poids pour la télévision. Ils ont de nouveau constaté qu’il n’y avait aucune relation entre l’activité physique et la perte de poids pendant la perte de poids active de l’émission.

« Donc, les personnes qui ont perdu le plus de poids dans la série n’étaient pas nécessairement celles qui faisaient le plus d’exercice – ce sont plutôt les personnes qui mangeaient le moins », a déclaré l’auteur de l’étude et le mathématicien et chercheur en obésité du National Institutes of Health Kevin Hall . Mais ils ont également constaté qu’il y avait une forte relation entre l’exercice et la perte de poids. (Les participants à l’étude qui ont réussi à maintenir leur perte de poids après six ans ont obtenu 80 minutes d’exercice modéré par jour ou 35 minutes d’exercice vigoureux quotidien.)

« Conformément aux rapports précédents, des augmentations importantes et persistantes [physical activity] peut être nécessaire pour le maintien à long terme de la perte de poids « , ont conclu les chercheurs.

Donc, l’exercice, en résumé, est comme un médicament miracle pour de très nombreux résultats pour la santé.

3) L’exercice seul est presque inutile pour perdre du poids

faire du vélo de perte de poids

Les bienfaits de l’exercice sont réels. Et les histoires de personnes qui ont perdu énormément de poids en frappant le tapis roulant abondent. Mais l’essentiel des preuves raconte une histoire moins impressionnante.

Considérez cet examen des études d’intervention sur l’exercice, publié en 2001: Il a révélé qu’après 20 semaines, la perte de poids était inférieure à ce qui était prévu et que «le montant de la dépense énergétique pendant l’exercice n’avait pas de corrélation avec la perte de poids dans ces études plus longues».

Pour explorer les effets de plus d’exercice sur le poids, les chercheurs ont suivi tout le monde, des personnes s’entraînant pour les marathons aux jeunes jumeaux sédentaires, aux femmes en surpoids post-ménopausées et aux femmes obèses qui accélèrent leur activité physique par le biais de la course, du vélo ou des séances d’entraînement personnelles. La plupart des personnes dans ces études ne perdent généralement que quelques kilos au mieux, même dans des scénarios hautement contrôlés où leur régime alimentaire est maintenu constant.

D’autres méta-analyses, qui ont examiné un tas d’études sur l’exercice, sont arrivées à des conclusions tout aussi ternes sur l’exercice pour perdre du poids. Cette revue Cochrane de toutes les meilleures preuves disponibles sur l’exercice pour la perte de poids a révélé que l’activité physique à elle seule n’a entraîné que des réductions modestes. Idem pour une autre revue publiée en 1999.

Le chercheur en obésité de l’Université d’Alabama, David Allison, résume la recherche de cette façon: l’ajout d’activité physique a un effet très modeste sur la perte de poids – « un effet moindre que ce que vous auriez prévu mathématiquement », a-t-il déclaré.

Nous avons longtemps pensé à la perte de poids en termes simples « calories entrantes, calories sorties ». Dans une étude très citée de 1958, le chercheur Max Wishnofsky a décrit une règle que de nombreuses organisations – de la Mayo Clinic à Livestrong – utilisent encore pour prédire la perte de poids: une livre de graisse humaine représente environ 3 500 calories; par conséquent, la réduction de 500 calories par jour, par le biais d’un régime alimentaire ou d’une activité physique, entraîne environ une livre de perte de poids par semaine. De même, l’ajout de 500 calories par jour entraîne une prise de poids à peu près identique.

Aujourd’hui, les chercheurs considèrent cette règle comme trop simpliste. Ils considèrent désormais le bilan énergétique humain comme «un système dynamique et adaptable», comme le décrit une étude. Lorsque vous modifiez un composant – réduire le nombre de calories que vous mangez dans une journée pour perdre du poids, faire plus d’exercice que d’habitude – cela déclenche une cascade de changements dans le corps qui affectent le nombre de calories que vous consommez et, en retour, votre poids.

4) L’exercice représente une petite partie des calories brûlées quotidiennement

Un fait très sous-estimé à propos de l’exercice est que même lorsque vous vous entraînez, ces calories supplémentaires brûlées ne représentent qu’une infime partie de votre dépense énergétique totale.

« En réalité », a déclaré Alexxai Kravitz, neuroscientifique et chercheur en obésité aux National Institutes of Health, « ce n’est que de 10 à 30% [of total energy expenditure] selon la personne (et à l’exclusion des athlètes professionnels qui s’entraînent comme un travail). « 

dépense énergétique totale

Javier Zarracina / Vox

Composantes de la dépense énergétique totale pour un jeune adulte moyen, femme et homme.

Il y a trois composantes principales à la dépense énergétique, a expliqué Kravitz: 1) le taux métabolique basal, ou l’énergie utilisée pour le fonctionnement de base lorsque le corps est au repos; 2) l’énergie utilisée pour décomposer les aliments; et 3) l’énergie utilisée dans l’activité physique.

Nous avons très peu de contrôle sur notre taux métabolique basal, mais c’est notre plus gros porc énergétique. « Il est généralement admis que pour la plupart des gens, le taux métabolique basal représente 60 à 80% de la dépense énergétique totale », a déclaré Kravitz. La digestion des aliments représente environ 10%.

Cela ne laisse que 10 à 30% pour l’activité physique, dont l’exercice n’est qu’un sous-ensemble. (Vous pouvez en savoir plus sur ce concept ici et ici.)

« Ce n’est pas rien, mais ce n’est pas presque égal à l’apport alimentaire – qui représente 100 pour cent de l’apport énergétique du corps », a déclaré Kravitz. « C’est pourquoi il n’est pas si surprenant que l’exercice mène à [statistically] des changements de poids importants, mais faibles. « 

5) Il est difficile de créer un déficit calorique important par l’exercice

En utilisant le National Institutes of Health Body Weight Planner – qui donne une estimation plus réaliste de la perte de poids que l’ancienne règle des 3 500 calories – le NIH, Kevin Hall, a créé ce modèle pour montrer pourquoi l’ajout d’un programme d’exercice régulier est peu susceptible d’entraîner une perte de poids significative .

planificateur de poids corporel

Javier Zarracina / Vox

Planificateur de poids corporel des National Institutes of Health.

Si un homme hypothétique de 200 livres ajoutait 60 minutes d’intensité moyenne en cours d’exécution quatre jours par semaine tout en gardant son apport calorique identique, et qu’il le faisait pendant 30 jours, il perdrait cinq livres. « Si cette personne décidait d’augmenter l’apport alimentaire ou de se détendre davantage pour récupérer de l’exercice supplémentaire, alors encore moins de poids serait perdu », a ajouté Hall. (Plus d’informations sur ces « mécanismes compensatoires » plus tard.)

Donc, si quelqu’un est en surpoids ou obèse, et essaie probablement de perdre des dizaines de kilos, cela prendrait un temps, une volonté et des efforts incroyables pour avoir un impact réel grâce à l’exercice.

C’est pourquoi Hall pense que les chercheurs trouvent encore et encore que l’exercice peut aider à maintenir la perte de poids, mais il n’aide pas les gens à perdre du poids. « Vous avez besoin d’un énorme volume d’exercice pour [burn enough calories for weight loss] », at-il dit. » Mais pour maintenir la perte de poids ne nécessite pas un déficit d’énergie. « 

6) L’exercice peut compromettre la perte de poids par d’autres moyens subtils

L’exercice peut même saper la perte de poids de manière subtile. Combien nous bougeons est lié à la quantité que nous mangeons. Comme l’a dit Hall, « je ne pense pas que quiconque croit que les calories consommées et les calories dépensées sont indépendantes les unes des autres. » Et l’exercice, bien sûr, a un moyen de nous donner faimsi faim que nous pourrions consommer plus de calories que nous n’en avons brûlé.

Une étude de 2009 montre que les gens semblaient augmenter leur apport alimentaire après l’exercice – soit parce qu’ils pensaient avoir brûlé beaucoup de calories soit parce qu’ils avaient faim. Un autre examen des études de 2012 a révélé que les gens surestimaient généralement la quantité d’énergie dépensée par l’énergie et mangeaient plus lorsqu’ils s’entraînaient.

« Vous travaillez dur sur cette machine pendant une heure, et ce travail peut être effacé avec cinq minutes de repas par la suite », a ajouté Hall. Une seule tranche de pizza, par exemple, pourrait annuler les calories brûlées en une heure d’entraînement. Tout comme un café moka ou un cornet de crème glacée.

Il existe également des preuves suggérant que certaines personnes ralentissent simplement après une séance d’entraînement, en utilisant moins d’énergie pour leurs activités non sportives. Ils pourraient décider de s’allonger pour se reposer, de moins bouger parce qu’ils sont fatigués ou de prendre l’ascenseur au lieu des escaliers.

Ces changements sont généralement appelés «comportements compensatoires» et se réfèrent simplement à des ajustements que nous pouvons inconsciemment effectuer après avoir travaillé pour compenser les calories brûlées.

7) L’exercice peut provoquer des changements physiologiques qui nous aident à conserver l’énergie

Les théories les plus intrigantes sur les raisons pour lesquelles l’exercice n’est pas idéal pour perdre du poids décrivent les changements dans la façon dont notre corps régule l’énergie après l’exercice.

Les chercheurs ont découvert un phénomène appelé «compensation métabolique».

« Plus vous stressez votre corps, nous pensons qu’il y a des changements physiologiques – des mécanismes compensatoires qui changent en fonction du niveau d’exercice auquel vous vous poussez », a déclaré Lara Dugas, physiologiste de l’exercice à l’Université Loyola. En d’autres termes, notre corps peut lutter activement contre nos efforts pour perdre du poids.

Cet effet a été bien documenté, mais il peut ne pas être le même pour tout le monde.

Pour une étude fascinante, publiée dans la revue Recherche sur l’obésité en 1994, les chercheurs ont soumis sept paires de jeunes jumeaux sédentaires identiques à une période d’exercice intense de 93 jours. Pendant deux heures par jour, presque tous les jours, ils frappaient un vélo stationnaire.

Les jumeaux ont également été hébergés dans un laboratoire de recherche sous surveillance 24h / 24 et nourris par des nutritionnistes vigilants qui ont mesuré chaque calorie pour s’assurer que leur apport énergétique restait constant.

Bien qu’ils soient passés principalement de la sédentarité à quelques heures d’exercice presque tous les jours, les participants n’ont perdu qu’environ 11 livres en moyenne, allant de 2 livres à un peu plus de 17 livres, presque toutes en raison d’une perte de graisse. Les participants ont également brûlé 22 pour cent de calories en moins par l’exercice que les chercheurs avaient calculé avant le début de l’étude.

À titre d’explication, les chercheurs ont écrit que les taux métaboliques basaux des sujets ralentissaient ou que les sujets dépensaient moins d’énergie en dehors de leur bloc d’exercice quotidien de deux heures.

Dans une étude plus récente, publiée dans Obésité en mai 2016, le groupe de Kevin Hall a de nouveau examiné 14 des Le plus grand perdant participants de télé-réalité. Ils ont pris un certain nombre de mesures – poids corporel, graisse, métabolisme, hormones – à la fin de la compétition de 30 semaines en 2009, et encore six ans plus tard, en 2015.

Bien que tous les concurrents aient perdu des dizaines de livres à cause de régimes alimentaires extrêmes et d’heures d’exercice à la fin du spectacle, au bout de six ans, leur tour de taille avait largement rebondi. Mais le résultat le plus remarquable était que le métabolisme des participants avait considérablement ralenti pendant la période d’étude. Ils brûlaient environ 500 calories de moins (environ la valeur d’un repas) chaque jour que ce à quoi on pourrait s’attendre compte tenu de leur poids.

Cet effet métabolique a persisté, malgré le fait que la plupart des participants reprenaient lentement le poids qu’ils avaient perdu.

Dugas appelle ce phénomène « partie d’un mécanisme de survie »: le corps pourrait conserver l’énergie pour essayer de s’accrocher aux graisses stockées pour les besoins énergétiques futurs. Encore une fois, les chercheurs ne savent pas encore pourquoi cela se produit ni combien de temps les effets persistent chez les personnes.

« Nous savons avec confiance que certaines adaptations métaboliques se produisent dans certaines circonstances », a déclaré David Allison, « et nous savons avec confiance que certaines compensations comportementales se produisent dans certaines circonstances. Nous ne savons pas combien de compensation se produit, dans quelles circonstances et pour qui. . « 

8) La dépense énergétique pourrait avoir un plafond

Une autre hypothèse expliquant pourquoi il est difficile de perdre du poids par le seul exercice est que les plateaux de dépenses énergétiques à un certain point. Dans un autre article de Pontzer, publié en 2016 dans la revue Biologie actuelle, lui et ses collègues ont trouvé des preuves d’une limite supérieure.

Ils ont jeté un large filet géographique, recrutant 332 adultes du Ghana, d’Afrique du Sud, des Seychelles, de la Jamaïque et des États-Unis. En suivant les participants à l’étude pendant huit jours, ils ont recueilli des données sur l’activité physique et l’énergie brûlée à l’aide d’accéléromètres. Ils ont classé les gens en trois types: les gens sédentaires, les modérément actifs (qui faisaient de l’exercice deux ou trois fois par semaine) et les super actifs (qui faisaient de l’exercice environ tous les jours). Surtout, il s’agissait de personnes qui faisaient déjà une certaine activité, pas de personnes qui ont été randomisées pour s’entraîner à différents niveaux.

Ici, l’activité physique ne représentait que 7 à 9% de la variation des calories brûlées entre les groupes. Les personnes modérément actives brûlaient plus d’énergie que les personnes sédentaires (environ 200 calories de plus chaque jour), mais au-dessus, l’énergie consommée semblait heurter un mur.

«Après ajustement pour la taille et la composition corporelles», ont conclu les chercheurs dans l’étude, «la dépense énergétique totale était positivement corrélée à l’activité physique, mais la relation était nettement plus forte dans la gamme inférieure d’activité physique».

En d’autres termes, après une certaine quantité d’exercice, vous ne continuez pas à brûler des calories au même rythme: la dépense énergétique totale peut finalement atteindre un plateau.

modèle additif

Dans le modèle traditionnel «additif» ou «linéaire» de la dépense énergétique totale, combien de calories on brûle est une simple fonction linéaire de l’activité physique.

« Ce plateau est vraiment différent de la façon habituelle de penser à la dépense énergétique », a déclaré Pontzer. « Ce que l’Organisation mondiale de la santé et les personnes qui construisent le Fitbit vous diraient, c’est que plus vous êtes actif, plus vous brûlez de calories par jour. Période, arrêt complet. »

Dans le modèle «contraint» de la dépense énergétique totale, le corps s’adapte à l’augmentation de l’activité physique en réduisant l’énergie dépensée pour d’autres activités physiologiques.

Sur la base de la recherche, Pontzer a proposé un nouveau modèle qui bouleverse l’ancienne approche «calories entrantes, calories sortantes» de l’exercice, où le corps brûle plus de calories avec plus d’activité physique dans une relation linéaire (également connu sous le nom de modèle «additif» de dépenses d’énergie).

Il appelle cela le « modèle contraint » de la dépense énergétique, ce qui montre que l’effet d’une activité physique accrue sur le corps humain n’est pas linéaire. À la lumière de notre histoire évolutive – lorsque les sources de nourriture étaient moins fiables – il soutient que le corps fixe une limite à la quantité d’énergie qu’il est prêt à dépenser, quelle que soit notre activité.

« L’idée primordiale », a expliqué Pontzer, « est que le corps essaie de défendre un niveau de dépense énergétique particulier, peu importe votre niveau d’activité. »

Ce n’est encore qu’une hypothèse. Pontzer et d’autres devront rassembler plus de preuves pour le valider et réconcilier des preuves contradictoires montrant que les gens peuvent brûler plus d’énergie lorsqu’ils ajoutent de l’activité physique. Donc, pour l’instant, c’est une possibilité fascinante, parmi toutes les autres, qui peut aider à expliquer pourquoi rejoindre un gymnase comme seule stratégie pour perdre du poids est souvent un exercice futile.

9) Le gouvernement et l’industrie alimentaire distribuent des conseils non scientifiques

Depuis 1980, la prévalence de l’obésité a doublé dans le monde, environ 13% de la population mondiale se déclarant désormais obèse, selon l’OMS. Aux États-Unis, près de 70% de la population est en surpoids ou obèse.

Un manque d’exercice et trop de calories ont été décrits comme des causes égales de la crise. Mais comme les chercheurs l’ont dit dans un article BMJ, « Vous ne pouvez pas dépasser une mauvaise alimentation. »

Depuis au moins les années 1950, on a dit aux Américains que nous le pouvions. Ce Rapports de santé publique Le document décrit les dizaines de ministères et d’organisations du gouvernement – de l’American Heart Association au US Department of Agriculture – dont les campagnes ont suggéré plus d’activité physique (seule ou en plus du régime) pour inverser la prise de poids.

Malheureusement, nous perdons la bataille de l’obésité parce que nous mangeons plus que jamais. Mais le mythe de l’exercice est toujours régulièrement déployé par l’industrie de l’alimentation et des boissons – qui est de plus en plus critiquée pour nous avoir vendu trop de produits malsains.

« L’activité physique est vitale pour la santé et le bien-être des consommateurs », déclare Coca-Cola. La société s’aligne sur l’exercice depuis les années 1920 et a récemment été dénoncée par le New York Times pour avoir financé des chercheurs sur l’obésité qui soulignent le manque d’activité physique comme cause de l’épidémie.

Coca-Cola n’est qu’une des nombreuses entreprises alimentaires qui nous encouragent à faire plus d’exercice (et à continuer d’acheter leurs produits pendant que nous y sommes): PepsiCo, Cargill et Mondelez ont tous mis l’accent sur l’activité physique comme cause d’obésité.

Le mythe de l’exercice pour la perte de poids apparaît également dans des initiatives très médiatisées, comme la campagne Let’s Move de l’ancienne première dame Michelle Obama – en grande partie à cause des efforts de lobbying de l’industrie alimentaire, selon Marion Nestle, professeur de nutrition à l’Université de New York. La concentration sur l’exercice de la Maison Blanche pour mettre fin à l’obésité infantile, a déclaré Nestlé, était « une décision stratégique pour rendre le message positif et faisable et, en même temps, garder l’industrie alimentaire sur le dos ».

Mais cette concentration sur les calories dépensées, ou les calories que nous pouvons potentiellement brûler pendant l’exercice, est « une approche inadéquate et potentiellement dangereuse, car elle est susceptible d’encourager les gens à ignorer ou à sous-estimer le plus grand impact de l’énergie absorbée », un médecin de l’obésité et le professeur a écrit dans le journal Nutrition de santé publique.

En d’autres termes, nous pouvons perdre de vue le fait que c’est surtout trop de nourriture qui nous fait grossir.

«Il y a toutes sortes de raisons de faire de l’exercice qui sont bonnes pour votre santé», explique Diana Thomas, chercheuse en obésité à l’Université d’État de Montclair. « Cependant, si vous essayez de perdre du poids, le plus gros problème que je vois est la nourriture. Nous devons réduire la nourriture que nous mangeons. »

Les preuves sont maintenant claires: l’exercice est excellent pour la santé, mais ce n’est pas important pour la perte de poids. Les deux choses ne devraient jamais avoir le même poids dans le débat sur l’obésité.

10) Alors, qu’est-ce qui fonctionne réellement pour perdre du poids?

Au niveau individuel, de très bonnes recherches sur ce qui fonctionne pour la perte de poids proviennent du Registre national de contrôle du poids, une étude qui a analysé les traits, les habitudes et les comportements des adultes qui ont perdu au moins 30 livres et l’ont conservé pendant un minimum d’un an. Ils ont actuellement plus de 10 000 membres inscrits à l’étude, et ces gens répondent aux questionnaires annuels sur la façon dont ils ont réussi à garder leur poids.

Les chercheurs à l’origine de l’étude ont constaté que les personnes qui ont réussi à perdre du poids ont quelques points communs: elles se pèsent au moins une fois par semaine. Ils limitent leur apport calorique, évitent les aliments riches en matières grasses et surveillent la taille de leurs portions. Ils font également de l’exercice régulièrement.

Mais notez: ces gens utilisent l’activité physique en plus du comptage des calories et d’autres changements de comportement. Chaque expert fiable à qui j’ai déjà parlé de la perte de poids dit que la chose la plus importante qu’une personne puisse faire est de limiter les calories d’une manière qu’elle aime et qu’elle peut maintenir, et de se concentrer sur une alimentation saine.

En général, un régime avec de l’exercice peut mieux fonctionner que la réduction des calories, mais avec seulement des avantages marginaux supplémentaires de perte de poids. Considérez ce tableau d’un essai randomisé qui a été effectué sur un groupe de personnes en surpoids: le groupe qui restreignait les calories a perdu environ la même quantité de poids que le groupe qui suivait un régime et faisait de l’exercice, bien que les exerciseurs n’aient pas coupé autant de calories:

régimes alimentaires comparés

Les groupes de restriction calorique ont perdu plus de poids que le groupe qui suivait un régime et faisait de l’exercice.

Si vous vous lancez dans un voyage de perte de poids qui implique à la fois d’ajouter de l’exercice et de réduire les calories, Thomas de Montclair a averti de ne pas compter les calories brûlées dans l’activité physique pour manger plus.

« Imaginez que vous n’avez pas fait d’exercice du tout », a-t-elle dit. « Vous compenserez très probablement de toute façon, alors pensez à faire de l’exercice juste pour améliorer votre santé mais pas pour perdre du poids. »


Editeur: Eliza Barclay
Visuels: Javier Zarracina
Chercheur: Mohsin Ali

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