L'isolement du marin solo autour du monde

L’isolement du marin solo autour du monde

Plus de personnes ont escaladé l’Everest que n’ont fait le tour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance dans le Vendée Globe, la course de yachts connue comme «l’Everest des mers».

OK, donc l’événement n’existe que depuis 1989 et, depuis 1992, n’a lieu que tous les quatre ans. Mais encore, plus de gens sont allés dans l’espace qu’ils ne l’ont terminé. Sur les 33 skippers qui partiront le 8 novembre des Sables d’Olonne en France, peut-être la moitié descendra l’Atlantique, traversera l’Inde et le Pacifique et remontera l’Atlantique.

Ceux qui le font auront généralement parcouru environ 52 000 km ou 28 000 milles. (La Terre ne fait que 40 075 km ou 21 638 milles à la ronde.) Le record est d’un peu plus de 74 jours, mais certains concurrents peuvent en prendre jusqu’à 150. Et aussi longtemps qu’ils prennent, ils sont seuls. Lorsqu’ils passent Point Nemo (latin pour «personne») dans le Pacifique sud, le «pôle océanique de l’inaccessibilité», alias le point le plus éloigné de la terre sur la planète, les êtres humains les plus proches sont à bord de la Station spatiale internationale. C’est l’isolement en tant que sport de compétition.

vendée globe

Le Vendée Globe est l’événement sportif le plus difficile au monde, déclare Alex Thomson. Le marin né à Bangor tente de remporter la course après quatre tentatives et la meilleure partie de deux décennies. En 2004-5 et 2008-9, il n’a pas terminé, les deux fois en raison de dommages au bateau. En 2012-13, il a terminé troisième. En 2016-17, il termine deuxième, dans le deuxième temps le plus rapide de l’histoire du Vendée Globe: 74 jours, 19 heures et 35 minutes.

«Dites-moi un autre événement sportif qui dure si longtemps», dit Thomson, qui va essentiellement travailler, manger, dormir et répéter pendant une durée de deux mètres carrés. «Dites-moi un autre événement sportif qui vous emmène dans les régions les plus isolées de la planète, certaines des plus dangereuses. Dites-moi un autre événement sportif où vous êtes complètement seul, où vous devez prendre toutes les décisions. » Bien qu’il reste en contact avec le monde extérieur pendant la course, le seul conseil qui lui est permis vient de son équipe ou du médecin de course sur la façon de réparer les dommages au bateau ou lui-même.

Pendant ces 74 jours, 19 heures et 35 minutes, Thomson n’a pas dormi plus d’une heure à la fois. Le caractère non-stop du Vendée Globe exige une vigilance quasi constante, tout comme le fait de skipper à lui seul un bateau d’une taille qui serait le plus souvent composé de dix équipages. Coûtant 5,5 millions de livres sterling et construit sur mesure presque entièrement en fibre de carbone, jusqu’aux toilettes inclinables, la septième itération de son monocoque de 60 pieds, baptisé Hugo Boss après son sponsor de longue date, va plus rapide que le vent grâce aux hydroptères en forme d’ailes qui le soulèvent hors de l’eau pour réduire la traînée. La coque n’est pas peinte en noir: c’est du carbone nu.

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Thomson essaiera de dormir quatre heures et demie par jour, réparties en siestes de 20 à 40 minutes – plus si possible. Il réglera une alarme pendant 20 minutes, verra ce qui se passe puis, espérons-le, se rendormira. «C’est un peu comme se lever pour faire pipi la nuit», dit-il. «Vous pouvez en quelque sorte le faire automatiquement, sans vous réveiller.» Sauf qu’il navigue sur un yacht équivalent à une voiture de Formule 1. Lors de la course de voile transatlantique en solitaire La Route du Rhum en 2018, l’alarme de son bracelet à électrochocs ne s’est pas chargée correctement et il s’est réveillé pour trouver le bateau sur les rochers au large de la Guadeloupe. Et Hugo Boss est construit sur mesure pour la vitesse, pas le confort: sa «cabine» est un centre nerveux de fils et d’écrans. Il n’y a pas de boiseries.

La discipline est «absolument la partie la plus importante» de la navigation au large. Mais si Thomson va mal, il a tendance à travailler plus et à dormir moins. Et quand il est si fatigué que le calcul mental est un combat, il est même difficile de savoir combien il dort. Les appareils portables conventionnels ne peuvent pas aider, car le bateau est toujours en mouvement. Ainsi, pour le Vendée Globe de cette année, son partenaire technologique Nokia Bell Labs a conçu un système qui lui donne des données en temps réel sur ses habitudes de sommeil, son niveau d’énergie et son stress physiologique, lui indiquant quand il a vraiment besoin de se reposer. S’il le fera est une autre question. Des caméras rotatives lui permettront – et, pour la première fois, les fans à la maison – de suivre ses progrès sous plusieurs angles.

globe vendée alex thomson

Thomson doit être prêt à sauter du «lit» – un sac de couchage sur son siège de navigation rabattable – et à passer à l’action sans échauffement: il est essentiel de conserver sa flexibilité et d’éviter les blessures. Pour se préparer, il fait de la musculation 3 à 4 fois par semaine, y compris des rangées et un travail de bande pour contrer les effets de la voile, ce qui surcharge ses pectoraux et ses pièges notamment: il revient du Vendée Globe avec un haut du corps et des jambes plus gros » comme un poulet ». Il fait également 45 minutes de cardio par jour, y compris la natation (qui imite la rotation du «grinder», le treuil qui soulève et coupe les voiles), le cyclisme et les sprints en côte. Le mouvement perpétuel du bateau teste sa force et son équilibre. Il peut être jeté comme s’il jouait au rugby et portait un casque à toute vitesse. Il essaie de ne pas monter sur le pont.

Les exigences physiques se présentent par «pics et creux»: parfois, Thomson peut à peine bouger pendant six heures, à d’autres, il peut brûler jusqu’à 1 000 calories en 60 minutes et 7 000 par jour. Au cours du Vendée Globe, il peut perdre jusqu’à 12 kg. Il n’y a pas de cuisine sur le bateau: juste une cuisinière à gaz portable pour faire bouillir de l’eau. Ses repas étaient tous lyophilisés pour gagner du poids, mais il est devenu plus difficile, alors maintenant 30% sont emballés sous vide et au moins ressemblent et sentent de la vraie nourriture. Il vise à consommer de 20 à 25 g de protéines cinq fois par jour. Il mange beaucoup d’arachides, de grignotines de porc (pour le rapport protéines et calories / poids) et, depuis qu’il en a déballé un comme cadeau à bord, un gâteau de Noël: «Cela me fait du bien, me donne beaucoup d’énergie et mentalement, cela fait une différence.

Sans surprise, Thomson considère le Vendée Globe moins comme un défi de corps que d’esprit. Il travaille avec le psychologue du sport Ken Way, qui a aidé le Leicester City Football Club à remporter le titre de Premier League. Leur relation remonte à l’époque où Thomson avait 16 ans et que sa mère est décédée. Thomson, aujourd’hui âgé de 46 ans, et son père ont vu la voie de l’hypnose, à laquelle aucun d’eux ne croyait vraiment à l’époque: «Mais l’effet était mesurable.

Descendre des vagues à 40 nœuds dans les eaux froides de l’océan Austral à 2000 miles de la terre, où le seul sauvetage qui va venir d’un autre concurrent, peut être exaltant pendant la journée. Mais la nuit est sombre et pleine de terreurs dans lesquelles l’esprit de Thomson erre: grosses vagues, icebergs, baleines et plus encore. En utilisant une technique appelée «la vue d’hélicoptère», Thomson visualise la vue depuis le niveau des nuages ​​sur le bateau, dont il peut maintenant voir qu’il ne va pas trop vite. Les vagues ne sont pas trop grosses. Il n’y a pas d’icebergs. Pas de baleines. Ce changement de perspective l’aide à se calmer et, même brièvement, à dormir.

le globe vendéen

Pourtant, Thomson peut devenir «grincheux». Il va crier au ciel pour lui donner le pire, puis, une demi-heure plus tard, s’excuser: « Désolé pour ça. » Pour améliorer son humeur, Way a appris à Thomson à se frotter l’arête du nez, ce qui lui rappelle un moment heureux de sa vie, ou à sourire, ce qui déclenche l’émotion correspondante: «C’est une chose simple, mais j’y crois totalement. « 

Sur le premier Vendée Globe de Thomson, quand l’énormité de trois mois de solitude en mer l’a frappé, il s’est recroquevillé en boule. Maintenant, il sait (surtout) à quoi s’attendre. Way lui a conseillé de diviser la course en étapes, mais il la considère comme une «bataille» toute-puissante: difficile, effrayante, voire mortelle. De cette façon, raisonne-t-il, la réalité (espérons-le) ne sera pas si mauvaise. En fait, l’une des plus grandes menaces est sa propre complaisance lorsque les choses vont bien: Way lui a appris à relier le sentiment d’invincibilité au retournement d’estomac d’un quasi-accident de voiture, de sorte que sa réponse automatique est une poussée d’adrénaline et une vigilance accrue. .

Et Thomson travaille dans les buts, le plus gros étant la finition. Quand quelque chose de démotivant se produit, comme son foil tribord qui se termine à peine quelques semaines après le début de la course 2016-17, il réduit ses objectifs à, disons, manger un paquet de nourriture. Atteindre cela, aussi petit soit-il, le fait se sentir mieux. Puis il augmente progressivement ses objectifs. Malgré l’énorme déficit de performances, il a terminé à seulement 16 heures de retard sur le vainqueur.

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Trois mois, ce n’est pas si long, dit Thomson, lorsque vous essayez de vous souvenir du détail de ce que vous y avez fait. Et il fait une distinction entre l’isolement et la solitude: vous pouvez vous sentir seul dans un grand groupe de personnes. Il est isolé, pas seul. Encore une fois, ce changement de perspective l’aide à y faire face plus facilement. S’il veut l’opinion de quelqu’un d’autre, il se fait passer pour eux et a une conversation avec lui-même (une autre astuce Way).

Thomson parle vraiment à son équipe et à ses proches au quotidien pendant le Vendée Globe. Lors de la course 2006-7, son père a subi une crise cardiaque alors que Thomson était dans l’océan Austral, ce qui était «difficile». Maintenant père d’un fils et d’une fille, Thomson s’est développé en tant que marin et personne, et a créé un «meilleur équilibre» dans sa vie. Mais c’est difficile – surtout pour son fils, qui a neuf ans et comprend ce qui se passe, et pour sa femme, qui se retrouve avec les responsabilités pendant qu’il fait ce qu’il aime. Il se rappelle qu’il joue à un jeu, ce qui l’aide à se souvenir de ce qui est important. Il se sent privilégié.

De plus, Thomson ne sera pas seul. Il nomme toujours le premier des «majestueux» albatros qui suivent son bateau, parfois pendant des semaines, George. Il ne sait pas pourquoi – le nom lui vint juste à l’esprit: « Alors j’ai hâte de voir George. »

Suivez Alex Thomson à bord de HUGO BOSS dans le Vendée Globe via alexthomsonracing.com/the-hub.


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